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Bucks, Celtics, Raptors y Sixers luchan por el trono del Este

Sin LeBron James, son varios los equipos que lo están dando todo en el Este para llegar a Las Finales.

La Conferencia Este de la NBA es una carretera a dos velocidades. Sí, el Oeste sigue siendo la más dominante, 12 o 13 de sus 15 equipos serían serios candidatos a clasificarse para los Playoffs en la otra conferencia; desde los Brooklyn Nets (sextos), que por muy buen baloncesto estén haciendo están sudando por mantenerse en el 50% de victorias, hasta unos New York Knicks que están haciendo una de las peores temporadas de su historia son franquicias con un aura competitiva inferior a sus compañeras del otro lado del país. Pero, por otro lado, la nobleza del Este no es que esté al nivel de la del Oeste, sino que fácilmente están por encima, a excepción de los Golden State Warriors. Toronto Raptors, Milwaukee Bucks, Indiana Pacers, Boston Celtics y Philadelphia 76ers no tienen nada que envidiar a Nuggets o Thunder y con su nivel de absoluta élite ya nos estamos relamiendo pensando en unas semifinales de Conferencia Este en las que cada partido sea una batalla prácticamente a vida o muerte y de la que los perdedores pueden salir muy mal parados para el presente y también para el futuro.

Hacía muchos años que no veíamos esta competitividad en esta conferencia, que llevaba siendo gobernada bajo el reinado de The King LeBron James desde hacía más de 10 años. Pero el «23» ya no camina por esas tierras, se ha marchado a la soleada California a sufrir en los Lakers y, sin un Rey que los domine a todos, los cuatro príncipes quieren hacerse con su trono y disfrutar de las mieles de Las Finales, aunque puedan acabar siendo una puerta a los infiernos de Oakland.

Con los Indiana Pacers debilitados por la lesión de Oladipo y con unos Boston Celtics agazapados a la espera de su oportunidad; Raptors, Bucks y Sixers se han movido en el mercado con más o menos riesgo en busca de tomar el relevo de James. Estos movimientos y sus posibles consecuencias los tenéis todos perfectamente detallados en el podcast de The Wing junto con Andrés Monje y poco más se puede añadir a esa pieza radiofónica.

Puestos a no hablar más de los movimientos de Marc Gasol, Tobias Harris y Niko Mirotic; aprovechando el parón del All-Star y que ya se han jugado más de 40 partidos, vamos a analizar cómo están estos cinco equipazos cuando se enfrentan entre ellos y, así, tener la primera (y todavía alejada) muestra de cual podría ser el verdadero líder del Este, el que lo sea en la postemporada, que es cuando más importa.

 

Las clasificaciones, al detalle

Actualmente, los Milwaukee Bucks (43-14) lideran el Este seguidos de los Toronto Raptors (43-16), con los Indiana Pacers (38-20) todavía aguantando en el tercer escalón del podio, con los Boston Celtics (37-21) cuartos y los Philadelphia 76ers (37-21) en la cola de este grupo.

Pero poniendo el foco en los enfrentamientos entre ellos, la clasificación varía sustancialmente, como podemos ver en el tuit publicado por el periodista de la web oficial de la NBA Manuel de la Torre:

Los hombres de Stevens pasan a ser el mejor equipo y los Sixers, aunque quizás sean el equipo que más ha cambiado con el final del trade deadline, ocupan una preocupante última posición.

Pero vamos a ir un paso más y vamos a quitar los partidos de los Pacers, ya que la lógica nos invita a pensar que, sin su jugador franquicia, acabarán siendo los quintetos en discordia y un paso por detrás de los otros cuatro equipos:

Las posiciones son las mismas, pero las diferencias son incluso más llamativas, con unos Sixers que solo han ganado un partido a sus rivales y unos Raptors con récord negativo.

 

¿Son los Boston Celtics los favoritos?

Era septiembre cuando todos hacíamos nuestras porras de cara a los que serían los próximos finalistas de la NBA y la gran mayoría señalábamos a los mismos nombres: los Golden State Warriors y los Boston Celtics. Con el arranque de la temporada, recordando el nivel real que tiene Kawhi Leonard, con un Giannis Antetokounmpo siendo el mejor jugador del Este y un candidato al MVP y un inicio complicado de los Celtics, los verdes han pasado a un segundo plano.

Pero claro, viendo los enfrentamientos directos entre ellos, la pregunta vuelve a tener sentido y es que los Celtics, el equipo que ha demostrado ser más «carne de Playoffs» habiendo llegado hasta las finales del Este la temporada pasada, están mostrando su mejor versión a cuentagotas y, casualmente, siempre contra equipos importantes… ¿O quizás no es tan casualidad?

Quizás, estos «malos momentos», no son más que una planificación de la temporada realizada por Stevens en la que, preocupados por las lesiones del pasado, jueguen a medio gas como llevan haciendo los Warriors desde que perdieron el anillo desfondados por llegar al 73-9 en Temporada Regular para estar a pleno rendimiento en postemporada.

 

Factor campo, clave

A dos meses de acabar la Temporada Regular, los equipos del Este ya no pueden ir más a medio gas. A falta de saber el efecto real que tendrán Gasol y Harris en Raptors y Sixers respectivamente, es evidente que las eliminatorias entre estos conjuntos no se decidirán en 4 o 5 partidos, sino que se alargarán bastante y muchos partidos se decidirán por mínimos detalles.

A este nivel de exigencia, tener la opción de jugar 4 de los 7 posibles encuentros en tu pabellón y ante tu público puede ser la diferencia entre caer eliminado o pasar de ronda. En esta carrera, los Bucks y los Raptors parten con bastante ventaja pero no pueden dormirse y los Celtics y los Sixers tienen que hacer un doble esfuerzo; el primero para intentar alcanzar a ciervos y dinosaurios y el segundo para adelantar a los Pacers; porque una primera ronda entre ambos sería devastadora tanto para el perdedor, acabando su presencia en postemporada mucho antes de lo que deberían, como para el ganador, sufriendo un desgaste clave para luego enfrentarse a otro equipazo.


El Este está más emocionante que nunca y nos esperan unos Playoffs apasionantes en los que tal vez la primera ronda fuera más de transición (salvo si hubiera un Celtics-Sixers por el medio) pero con unas semifinales y unas finales de infarto.

Como se ve en el video de Game of Zones, LeBron machacaba a todos los aspirantes en el Este y sin él, han aparecido muchos equipos pero solo uno da la sensación de estar hecho con la pasta necesaria para dar un plus y ese equipo son los Boston Celtics.

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