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Los Brooklyn Nets ven la luz al final del túnel

El 2019 será un ejercicio clave para su futuro, en el cual deberán enfrentarse a algunos dilemas.

La franquicia neoyorquina ve por fin la luz al final del túnel. Un túnel que se ha hecho largo. Y tanto. Desde 2013 y el infame traspaso que llevó a Billy King y a la propia organización a ser el hazmerreír de la liga, los Nets no habían contado con su propio «pick» del Draft en una temporada. En 2019 lo harán. No habían tenido un «young core» en el que confiar. En 2019 lo tendrán. El espacio salarial seguía estando mermado y no eran un destino atractivo. En 2019, lo serán.

Sin embargo, el «borough» más famoso de Nueva York tiene unos asuntos que atender antes de que llegue el verano y, con ello, su oportunidad de relanzarse. Kenny Atkinson (head coach) y Sean Marks (General Manager) han dado un paso de gigante haciendo entrar al equipo en playoffs a estas alturas de la temporada, encontrándose con la enfermería llena.

Discutimos en The Wing los principales dilemas que se le presentan a la franquicia y los acontecimientos que han caracterizado el transcurso de su temporada hasta el momento.

 

¿D’Angelo Russell, Spencer Dinwiddie, o ambos?

spencer dinwiddie, Brooklyn Nets

Spencer es candidato a Sexto Hombre del Año – Alejandro Gaitán (The Wing)

Tanto D’Angelo Russell como Spencer Dinwiddie han sorprendido esta temporada, tanto que, en algunos puntos de la misma, incluso los aficionados han incurrido en esta cuestión. ¿Quién merece quedarse en el equipo? La respuesta es muy simple: los Brooklyn Nets deben mantenerlos a los dos.

Brooklyn ha conseguido mantenerse como un equipo de 50% de victorias con ambos liderando el ataque (15-15 desde la lesión de LeVert). Ellos dos, sumados a la vuelta de LeVert, coronarían un «backcourt» joven y perfectamente alineado, a la espera de una superestrella que complete el puzzle. No tiene sentido deshacerse de ninguno de ellos. Nunca lo ha tenido.

Spencer Dinwiddie no es ninguna incógnita. Va a quedarse, quiere hacerlo y cuenta con el beneplácito del entrenador y la gerencia. Es la viva imagen, junto a Joe Harris, de la cultura de desarrollo de jugadores que implantaron los Nets hace ya más de tres años, con la llegada de ‘Markinson’.

Spencer Dinwiddie continuará su particular odisea con los Nets

D’Angelo Russell es otro tema. El producto de Ohio State está teniendo su temporada más consistente desde que ingresó en la liga. Sus promedios rondan los 18 tantos, 6 asistencias y 4 rebotes en total. Desde que se lesionó Caris LeVert (12 partidos habían transcurrido), sus números ascienden a 19.5 tantos, 6.9 asistencias, 3.8 rebotes y 1.2 robos por encuentro. Sus números son parecidos si contamos desde la racha de victorias de los Nets que les ha conseguido llevar a los Playoffs. D’Angelo ha cogido la batuta.

Es más, si solo tuviéramos en cuenta 2019, los promedios de D’Lo ascenderían a 21 tantos, casi 8 asistencias y 4 rebotes por partido. ¿La única pega? Sus porcentajes de tiro están en entredicho (43% FG, 35.6% T3), aunque la consistencia, que es lo que se le pedía, ha aumentado.

Mientras que Spencer Dinwiddie está asegurado para, al menos, dos campañas tras la presente, D’Angelo Russell será agente libre restringido al final de la 2018-19. Brooklyn puede ofrecerle un contrato el 6 de julio como pronto, aunque antes de ello pueden ocurrir muchas cosas, y los Nets deben pensar en esas opciones. Esto, no obstante, tendrá unas consecuencias u otras.

 

Consecuencias de renovar a D’Loading

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La prioridad de los Brooklyn Nets es mantener a Russell, ¿pero a qué precio? – Alejandro Gaitán (The Wing)

Empecemos con lo básico. Hemos mencionado que los Brooklyn Nets solo pueden ofrecer una extensión a D’Angelo tras el 6 de julio, por lo que la agencia libre habría comenzado. El «cap hold» de Russell es de 21.1 millones de dólares, cosa que impide a los Nets firmar a ninguno de los agentes libres que demandan un máximo de 32.7 millones, los deseados, antes de renovarle. Los Kevin Durant, Kawhi Leonard (si no renueva), Klay Thompson, Kemba Walker, Tobias Harris…

Por lo tanto, ellos solos se han complicado la vida: si Dinwiddie no hubiese firmado una extensión, Brooklyn podría haber tenido dinero para firmar un máximo y al mismo tiempo mantener los derechos de Russell y no hacerle agente libre sin restricciones para hacerse con uno de estos ‘peces gordos’ antes de asegurar al base.

Las únicas opciones de Brooklyn son renovar a Russell y esperar que alguna de las estrellas permanezcan libres en el mercado, o tener conversaciones con ellas que las convenzan para esperarles. Es complicado. Pero, ¿puede permitirse Brooklyn dejar marchar a un talento como Russell? La respuesta es no. Dejarle marchar por nada sería tirar por tierra el traspaso de Lopez y Kuzma a Los Angeles. Dejarle marchar por nada sería tirar la cultura por la borda, dos años a la basura. Lo único discutible es la cantidad por la que debe renovar. No está para un máximo, lo que no descarta que otro equipo se lo ofrezca. Y, visto el negocio, es improbable que Russell no acepte una jugosa oferta -que los Nets tendrán que igualar- para firmar una cantidad menor con Brooklyn solo para allanar el futuro de la franquicia.

Brooklyn Nets deben observar y decidir. No son los únicos que van a ofrecer una extensión a D’Angelo. En uno de sus mejores partidos de la temporada, su particular ‘venganza’ contra los Lakers, viajaron a su pabellón scouts de Sacramento, Minnesota, Charlotte y dos de Cleveland. Prepararse para un contraataque es obligado.

Otra opción muchísimo más remota es la de un traspaso antes del «deadline» que pueda abrir espacio salarial. Lo conseguirían deshaciéndose de los pesados contratos de Allen Crabbe, Jared Dudley, Kenneth Faried o DeMarre Carroll, pero para ello deberían incluir rondas, algo, como decimos, improbable en el caso de un conjunto que no ha poseído su pick en muchos años.

Un complicado paso adelante

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Rodions Kurucs está siendo la sorpresa de los Brooklyn Nets – Alejandro Gaitán (The Wing)

Pero no todo son tensiones y decisiones arriesgadas. También hay buenas noticias de las que regocijarse. La sorpresa más grande de la temporada para los neoyorquinos no fue, por decirlo de alguna manera, la lesión de Caris LeVert. Fue ver a su equipo levantarse tras una racha de ocho derrotas consecutivas que les dejaba como principales candidatos al tanking en el Este y mermaba la credibilidad de sus propios aficionados.

El récord es de 16-15 desde entonces. El Barclays Center no es ninguna broma para los equipos visitantes. Militar como séptimos clasificados en el Este puede no ser el logro más grande, ni en su historia reciente, pero es un paso adelante. Un equipo que ha ganado 20, 21 y 28 partidos en sus tres últimas campañas puede usar el soplo de aire fresco que sería clasificarse a Playoffs en 2019.

Y, cómo no, los protagonistas de esta vuelta de tuerca tienen nombre propio. A D’Angelo Russell ya lo hemos mencionado, pero al que no le hemos dado el suficiente crédito es a Spencer Dinwiddie. Son 17 los puntos que promedia saliendo desde el banquillo, junto con 5 asistencias. Sus porcentajes de tiro han subido como la espuma. Es un líder ahora, y solo tiene 25 años. Cuando la consistencia de D’Lo todavía estaba en duda, ahí apareció Spencer para salvar a los Brooklyn Nets. Actuaciones como sus 39 puntos ante Philadelphia han vuelto a ponerle en la palestra de la liga.

Jarrett Allen y Rodions Kurucs han sido los jóvenes necesarios para completar ese núcleo que las estrellas -y sus agentes- quieren ver en el futuro. El primero se ha hecho un nombre como defensor y protector del aro taponando a estrellas. LeBron, Giannis, Kawhi, The Brow… Todos se llevan un tapón de Big Jay. Mientras se labra su reputación, a sus 20 años, 11.5 puntos y 8.3 rebotes, junto a 1.5 tapones y un excelente acierto del 58% en tiros de campo, avalan su rendimiento. Son solo 26.5 minutos los que pasa en el campo por noche, y en varias ocasiones se ha visto qué puede llegar a ser.

Rodions Kurucs, por otro lado, ha sido una sorpresa incluso para su entrenador Kenny Atkinson. Un 3&D con cuerpo de pívot moderno de small ball. Uno que no contaba para los planes de Brooklyn esta campaña y, casi seguramente, iba a pasar toda la temporada en la liga de desarrollo. Una de esas historias que nos gusta escuchar.

Ed Davis, DeMarre Carroll, incluso Jared Dudley, Todos merecen una mención en este paso adelante.

 

Presente y futuro de los Brooklyn Nets

brooklyn nets

Los Brooklyn Nets han dado la vuelta que necesitaban a la situación – Guillermo Mayol (The Wing)

Llegó la hora de pensar en el futuro del equipo neoyorquino y mojarse. Los Nets tienen por delante una dura carrera hacia la postemporada, que es su principal objetivo esta campaña. Llegar sextos, séptimos u octavos a abril será su cometido. Y no estamos locos los que afirmamos que lo conseguirán.

Los Brooklyn Nets tienen plantilla para ello, y Caris LeVert será la mejor adición que puedan encontrar para el deadline de traspasos. Con el Este tan débil y el roster tan decidido y jugando con coraje, está difícil no clasificarse.

Otro tema es la agencia libre. Terminar la temporada como un proyecto en ciernes en Playoffs daría una perspectiva distinta a los agentes libres que puedan interesarse por los neoyorquinos. La principal carencia del conjunto está en la posición de cuatro, donde es necesario un titular. Tobias Harris es una firma realista, y encaja de perlas en el sistema de espaciado de Kenny Atkinson. Julius Randle es otra opción, aunque el sistema debería variar ante un jugador que no espacia tanto.

La cuestión es la siguiente: el hecho de que estemos discutiendo todo esto es significativo. Bendito problema sería tener que elegir entre dos bases que son tan buenos que no sabes con cuál quedarte. También el estar a una superestrella de ser un proyecto legítimo en el Este. Tener una de las mejores directivas y haber dado un paso adelante justo en el año en el que recuperas tu pick… En definitiva, los Brooklyn Nets. They go hard.

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