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Russell, traspasar a Crabbe, buscar a Tobias… Las claves del verano de Brooklyn

Tras una master class de experiencia en los Playoffs, Sean Marks tiene mucho trabajo en unos Nets atractivos.

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D’Angelo Russell termina como All-Star en los Brooklyn Nets | Alejandro Gaitán (The Wing)

Jamás debieron llegar tan lejos. Por primera vez en muchos años los Brooklyn Nets tenían primera ronda del Draft propia y la idea era desarrollar a los jóvenes mientras llegaba una elección de lotería.

Nada de eso. Temporada espectacualar del equipo de Kenny Atkinson. Estaban proyectados a unas 30/33 victorias y terminan con 42 para alcanzar los Playoffs por primera vez desde 2015.

Llegar a los Playoffs, una clase adelantada

El plan de los Nets era otro y jugar la postemporada no debería alternarlo en exceso, pero sí mejorar su hoja de ruta. Serán más atractivos y mediáticos, un plus maravilloso para una franquicia que era considerada «la peor de la NBA» hace apenas un par de años.

«Lo llevo diciendo toda la temporada, al final de la temporada e incluso cuando estamos en Playoffs: nos queda un largo camino por recorrer. Entendemos dónde estamos. Nos encanta mejorar y llegar a Playoffs, pero entendemos que estamos lejos del nivel al que están los Sixers».

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Jarrett Allen defiende a Rodney McGruder | Scott Gillig (The Wing)

Ese 4-1 ante Philadelphia es también algo engañoso. Pese a ser arrasados en el último partido -en el G2 también sufrieron mucho- Brooklyn sorprendió y se llevó el primero. Compitieron y sin Ed Davis, clave en la victoria y un perfil que hizo mucho daño a Joel Embiid.

Esta semana y media de postemporada es una ‘master class’ avanzada para Brooklyn. Una asignatura que parecía pendiente para otro curso y llega de forma prematura.

D’Angelo Russell, Caris LeVert, Rodions Kurucs y Jarrett Allen, piezas básicas, juegan Playoffs por primera vez. Joe Harris o Spencer Dinwiddie, otros dos muy importantes, ya estuvieron con Cleveland y Detroit aunque con una presencia minúscula.

También debuta Kenny Atkinson, fundamental. El entrenador ha hecho un trabajo formidable. Un equipo a la vanguardia del baloncesto, entretenido y que explota el rendimiento de los jugadores. Eso sí, Brett Brown le superó varias veces. Necesita experiencia y la serie le viene de perlas.

«Ha sido una experiencia sobre cómo juegan realmente los equipos de élite, cómo juegan en los Playoffs, y la experiencia es la mejor maestra. Es una experiencia muy valiosa para ayudarnos en nuestro camino», decía Joe Harris.

Verano clave para los Brooklyn Nets

Este próximo verano marcará un antes y un después en la NBA. Muchos equipos tienen por delante trabajo importantísimo para el futuro a medio plazo de sus proyectos y Brooklyn Nets es uno de ellos.

Vamos a repasar los puntos más importantes de la ‘offseason’ Net que arranca en unos meses.

¿Vale D’Angelo Russell un máximo salarial?

Al menos eso piensa él. O eso dice Brian Lewis del New York Post. Su máximo salarial empieza en 27 kilos por temporada y es la cifra que buscará en verano.

En las entrevistas de final de temporada, realizadas horas después de caer contra Philadelphia, dijo que quiere volver pero que «esto es un negocio y no puede adelantar nada».

Temporada de All-Star, de líder y de Playoffs. Y los Brooklyn Nets, según el mismo periodista, no estarían convencidos de darle un máximo salarial pero si una cantidad cercana.

Russell vivió años muy complicados en los Lakers. Cortaron su progresión y en Brooklyn confían en él. Haría bien en seguir y una cifra entre 22 y 25 millones sería un acuerdo ideal para ambas partes.

Dudo que Brooklyn tenga a tiro a Kemba Walker en verano. Y aun así preferiría meter 25 millones a un joven y en progresión Russell que más de 30 a un Kemba en su ‘prime’.

También he de decir que aquí tengo una duda. Creo que Caris LeVert puede ser el mejor jugador de los Nets la próxima temporada si se mantiene sano. ¿Qué pasa si le metes un máximo a Russell y luego LeVert es el mejor?

Eso sí, la química entre ambos es maravillosa. Caris ha pedido la vuelta de D’Angelo y dice que juntos solo pueden ir a más. Para la 2019/2020 me parece el ‘backcourt’ joven más excitante.

Renovar a los veteranos

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Jared Dudley y Shabazz Napier| Scott Gillig (The Wing)

Esto es clave, de verdad. Si los Nets han funcionado tan bien es buena parte por el papel de los veteranos, tanto dentro como fuera de la pista. Jared Dudley, DeMarre Carroll y Ed Davis.

Dudley es el mentor, el veterano inteligente que se las sabe todas. Un jugador al que adoran en el Barclays Center y que ha sido positivo como cuatro abierto.

Carroll resucitó su carrera en los Nets tras pasarlo mal en Toronto. Y Ed Davis es uno de los mejores pívots suplentes de la NBA. Sin duda el más difícil de los tres de retener.

Especialmente Dudley y Carroll se han mostrado muy abiertos a continuar. Cobran 9,5 y 15,4 millones, por lo que es de esperar un recorte salarial en ambos. Lo mejor es que tienen sus derechos bird y pueden renovarles por encima del límite.

Davis buscará dinero. Apenas ha hecho caja en su carrera y viene de cobrar 4 kilos. Algún equipo le pondrá cerca de 10 millones y Brooklyn tiene que trabajar por retenerle.

Los veteranos son importantes en la pista como complementos, no son meros profesores. Su presencia ayuda a los jóvenes (Dudley ha sido vital para Russell) y con Rodions Kurucs y Dzanan Musa pueden ayudar mucho. El primero solo necesita mejorar su consistencia desde el triple para ganar minutos y el segundo debería tener más presencia la próxima temporada.

Firmar un cuatro abierto importante

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Tobias Harris, con los Clippers | Alejandro Gaitán (The Wing)

Pese a la temporada, la juventud, el mercado y la ciudad donde están, los Brooklyn Nets están lejos aún de los Kevin Durant, Kawhi Leonard y compañía. Es un destino de segundo nivel, uno muy atractivo, que sin duda capturará mucha atención.

Atkinson juega siempre con un cuatro titular de perfil abierto y ahí necesitan un ‘upgrade’. Juegan con Dudley de inicio y se queda corto. Los dos nombres más interesantes son Tobias Harris y Nikola Mirotic.

El primero es natural de Brooklyn y encajaría a la perfección como el ejecutor ofensivo que le falta a este equipo. Sin llegar a un calibre de All-Star, Mirotic sería más barato y una opción muy útil que permitiría a Kenny jugar con quintetos de ‘small-ball’ en los que el español fuese el más grande en pista.

Después de estos dos jugadores que figuran en mi lista como los que deberían ser planes A de Brooklyn Nets, aparece el nombre de Julius Randle. Más para un rol de sexto hombre, la presencia de D’Angelo Russell ayudaría y ya se comenta su posible reencuentro.

Toca traspasar a Allen Crabbe

La historia de este jugador es cuanto menos curiosa. Como Agente Libre Restringido firmó con Brooklyn en 2016 por 4 años y cerca de 75 millones. Portland iguala la oferta y retenía a un joven y valorado anotador exterior.

Solo un año después los Blazers le enviaban a Brooklyn por una primera ronda. Ironías de la vida. Los Nets recibían un jugador útil sobrepagado y una elección. La cuestión es que no esperaban esta mejora y le queda un año más de contrato (opción de jugador) por 18,5 millones.

Repasemos los salarios de los Brooklyn Nets para este verano.

Pueden utilizar la primera ronda de los Nuggets (traspaso Faried y Arthur) para mandar el contrato de Crabbe al nuevo vertedero de contratos de la liga, los Cleveland Cavaliers.

Todo apunta a que Rondae Hollis-Jefferson saldrá. Defensor sin tiro exterior que encaja muy poco en los esquemas de Atkinson y que físicamente está sin recuperar de una lesión veraniega. Menos presencia para él esta temporada y la sensación de que ya ha jugado su último partido con los Nets.

Napier, Pinson y Graham deberían continuar, al menos los dos primeros. Así Sean Marks tendría comprometidos 37,5 millones. Los cálculos se hacen solos: 25 millones para D’Angelo (62,5), probar unos 25 en Tobias Harris -sino unos 15 en contrato corto a Mirotic– (87,5 Tobias; 77,5 Mirotic), otros 15 para Randle (102,5 máximo) y el resto de espacio salarial hasta 109/110 kilos para la renovación de Ed Davis. Después podrían superar el límite para completar la plantilla con Dudley y Carroll.

Sí, evidentemente es un verano ideal. Una sumeriana perfecta pero realista, nada roncereada. ¿Podría darse? Porqué no. Tampoco nadie apostaba por ellos para Playoffs hace unos meses.

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