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¿Puede Boston Celtics perder en primera ronda de playoffs?

Boston llega a playoff con más bajas que jugadores activos en el quinteto titular. La primera ronda, todo un reto.

Ante la falta de jugadores, Boston Celtics ha tirado de equipo para seguir sumando triunfos | Guillermo Mayol (The Wing)

Sin darnos cuenta la regular-season prácticamente se ha terminado. Faltan 20 días para empezar los playoffs, diez partidos por equipo y las rutinas de post-temporada ya están llegando: LeBron en modo GOOT*, los Raptors perdiendo más de la cuenta, los Spurs en modo máquina engrasada dispuesta a todo… Y Boston Celtics, como en los últimos años, llega a Abril con más problemas que alegría.

El pasado 11 de Marzo, en el mismo partido, Kyrie Irving, Marcus Smart y Daniel Theis sufrían distintas lesiones, a cada cual peor. Los tres han pasado por quirófano y con suerte, Kyrie y Smart llegarán para una hipotética segunda ronda de playoff. Se unieron a Hayward, baja toda la temporada, y a Jaylen Brown –que volvió ayer–, de baja dos semanas tras un horrible golpe en la cabeza.

Inexplicablemente, y con Tatum, Terry Rozier y Marcus Morris como nuevo big-3, los Celtics han sumado solo dos derrotas [una ante los Wizards en doble prórroga y fallando el buzzer-beater en dos ocasiones] y han conseguido ganar en Portland, a Oklahoma y a Magic y Kings, en trámites más factibles. Siguen segundos, han recortado un partido a los Raptors y prácticamente cerrado la segunda posición. Pero en playoff todo es distinto.

 

¿Puede Boston Celtics perder en primera ronda?

La respuesta corta es sí. La respuesta elaborada es un sí pero no deberían: Boston llega a primera ronda con una gran ventaja respecto al resto, incluso Toronto. Descanso. En las últimas semanas, los Celtics juegan a cuentagotas: ante Orlando y Sacramento bastó la segunda parte, ante Portland el último cuarto y contra los Pelicans, cuando se vio imposible ganar, Boston selló la derrota y a pensar en el mañana.

Jaylen Brown anota ante la oposición de Ellington en el TD Garden | Guillermo Mayol (The Wing)

Sin Kyrie, Jaylen, Smart, Theis y Hayward, la rotación es tan corta que Nader es el primer cambio. No hay tiempo para esfuerzos extra, para derrotas cortas. Mientras Philly, Cleveland e Indiana se matan por jugar el primer partido de playoffs en casa y Washington, Miami y Milwaukee por la sexta plaza, Boston sabe que no subirá sin un milagro y que no bajará sin una debacle. Ambas se antojan inviables a día de hoy.

Y moralmente, no están peor que el año pasado. Llegaron a playoffs como seed #1 pero desde el primer día se infravaloró la hazaña de bajar a LeBron del peldaño más alto. 24 horas antes del debut, la hermana de Isaiah Thomas fallecía en un accidente de coche y los Bulls se ponían 0-2 en la serie. Boston ya sabe lo que es ir a contracorriente en post-temporada, mejor que nadie.

 

Los posibles rivales:

Con LeBron en modo playoff y Philadelphia con el calendario más fácil de lo que queda de temporada, hemos dejado en cuatro los posibles contrincantes de Boston Celtics en una primera ronda trampa: Indiana, Washington, Miami y Milwaukee.

INDIANA PACERS: Cada partido entre Pacers y Celtics es una aventura extrema, una sorpresa en forma de duelo a muerte. Una serie a siete puede ser preciosa. El primero, descafeinado sin Oladipo, Jaylen y Morris, se lo llevó Boston +10. Otra vez en Indiana, Rozier protagonizó una de las jugadas del año para robar otra victoria pese a los 38 de Oladipo.

En el tercero, a dos minutos para el descanso, Indiana vencía por 26 puntos.  Faltando cuatro minutos, Kyrie ponía a los Celtics por delante pero un parcial de 13-6 cortesía de Dipo y Turner hacían saltar las alarmas. Era la primera derrota de la mala racha de Boston. El cuarto acabó con Kyrie, Theis y Smart lesionados y Rozier fallando dos veces el tiro para empatar. Emoción asegurada. Opciones de Boston Celtics: 60%.

WASHINGTON WIZARDS: La rivalidad que nunca fue. Hace dos años, en regular-season, Wall y Crowder primero y Beal y Thomas más tarde empezaron un algo. Con Wittman, entonces entrenador de Washington involucrado, el beef era real. Hubo incluso sanciones por parte de la liga. El curso pasado el destino nos regaló una serie a siete en semifinales: peleas, expulsiones, mucha tensión, 52 puntos de Thomas, Wall ganando partidos y Olynyk (!!) ganando la serie.

Boston Celtics y Washington Wizards en playoffs el pasado curso | Keith Allison (CC)

Y entonces Boston cambió por completo su plantilla. La NBA planteó un Boston-Wizards para Navidad y los jugadores acabaron intercambiando regalos, los gemelos Morris y Beal y Tatum [Duke class]. Ese 25 de Diciembre Washington ganó en Boston; un mes más tarde los Celtics le devolvieron el favor a los Wizards en la prórroga y la pasada semana, también con doble-prórroga, Washington desequilibraba la balanza en un duelo extraño: sin Kyrie, Horford, Jaylen, Smart, Theis, Hayward y John Wall. Lejos del nivel. Opciones de Boston Celtics: 60%.

MIAMI HEAT: El equipo de Spoelstra ha sido la gran piedra de toque de estos Celtics [1-2]. En Noviembre vencieron en Miami y rompieron la racha de 16Ws consecutivas. Para finales de diciembre volvieron a vencer a los de Stevens con un Olynyk desatado: career-high de 32 puntos y Kyrie fallando el buzzer-beater. Waiters, Dragic y los Johnson… la rotación de Miami es un problema grave para Boston, aunque a los Heat le falta algo que Indiana, Wizards y Bucks tiene: un all-star. Veremos con Wade en el equipo. Opciones de Boston Celtics: 65%.

MILWAUKEE BUCKS: El único de los cuatro ante el que tiene récord positivo [2-1], a falta del cuarto y último partido de la serie por jugar en Wisconsin. Los de Kidd –Prunty no ha jugado contra Boston aún– solo han sumado un triunfo ante los Celtics y fue la noche después de la lesión de Hayward, en segunda noche de back-to-back y con el shock reciente. En condiciones normales, +7 en Milwaukee y +11 en Boston con Antetokounmpo promediando 35 puntos y 10.6 rebotes. Opciones de Boston Celtics: 70%.

 


 

El objetivo es superar la primera ronda, algo que con la plantilla al completo sería un trámite pero que hoy en día se antoja mucho más complejo. Ya sea en cuatro o en siete, una vez los Celtics pisen territorio semifinales de conferencia, empezarán a recuperar activos: primero Smart, después Kyrie… y la duda de todo el año, ¿volverá Gordon Hayward?

* GOOT – Greatest Of Our Time.

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