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Playoffs

Boston Celtics, pasado, presente y futuro

En el pasado pudieron con LeBron y cambiaron la historia. Ahora la historia y LeBron vuelven a encontrarse con los Celtics.

Brad Stevens con las manos en jarra

Brad Stevens, entrenador de Boston Celtics, dubitativo

Como primera pieza del baile que nos van a regalar en el futuro, no ha estado nada mal. Se resolvió en cinco, si bien no cayó del lado que casi todo el mundo esperaba, pero es un bonito prólogo con un final digno: el quinto, el que cerró la serie, fue el partido de los que han de escribir el futuro. Joel Embiid, Jayson Tatum, Jaylen Brown y Ben Simmons. Y ya escriben el presente. Fueron los cuatro que mejor respondieron al duelo, que entre tensión, nervios y caos. Rindieron muy por encima del nivel que se espera de dos rookies* y dos sophomores*.

Pero en tensión, nervios y sobre todo caos, se mueve como pez en el agua Marcus Smart. Y si los jóvenes escribían el presente, Smart iba dictando el texto a redactar: en ataque y en defensa.

 

El futuro es brillante…

“En la próxima década vamos a tener muchas batallas muy divertidas”. Lo asegura Embiid y si lo dice Joel, después del partido en el Garden, toca creerle. Se echó al público encima encarándose con Baynes cuando los Celtics cogieron la máxima: +12. Desde entonces, dominó la pintura y el juego hasta que el físico – y la defensa de Horford – dijeron basta. En el último cuarto, y por primera vez en toda la eliminatoria, Stevens decidió doblar la defensa en el camerunés: 1/6 en tiros y Boston a la final.

Ha sido, más allá de los resultados, el mejor jugador de la serie, pero no el más determinante, para nada. Más clave ha sido Simmons, por ejemplo: por hacer y por dejar de hacer. En el quinto volvió a dejar generar el juego a TJ McConnell y Philadelphia aprovechó al Simmons más amenazante, cortando off-ball y como arma interior. Sin transiciones – solo 12 puntos al contragolpe Philly –, al australiano le toca reconvertirse. Y para este verano tiene muchos deberes.

Joel Embiid, Ben Simmons y Markelle Fultz

Ben Simmons, Joel Embiid (y Fultz), el futuro de los Sixers | Keith Allison (CC)

 

… pero antes el presente

No fue la noche de Rozier, pese a ese triple. Ni mucho menos el partido de Morris. Horford tuvo destellos, y puso al equipo en la lucha cuando Philadelphia se iba. Pero los Celtics ayer estuvieron en las manos de tres jugadores con contrato rookie: Jaylen Brown, Jayson Tatum y Marcus Smart. Decir que van a tener un futuro brillante es ser humilde.

Jayson se fue a los 25 otra noche más. En total ha metido 23.6 en la serie de promedio tirando por encima del 52%. Jaylen pudo jugar por primera vez más de 30 minutos en la eliminatoria y anotó 24 [con un 77% de acierto]. Y Smart… bueno, hizo las cosas típicas que hace Marcus Smart: una defensa a Saric, un asistencia a Tatum, un robo de las manos de Simmons. Las clásicas winning plays de Smart con un final perfecto: fallar el tiro libre que toca meter, meter el tiro libre que toca fallar y darle a Philadelphia 2.3 segundos… y robar el balón.

 

El pasado oscuro de LeBron

Y si para las semifinales se recuperó la rivalidad del Este, para la final de conferencia se reaviva la rivalidad de LeBron. El Rey ha destrozado los sueños de muchos equipos y ha hecho desaparecer a varios proyectos en la conferencia –y a Oklahoma–, pero Boston es su piedra de toque. Los Celtics son el motivo que hizo a LeBron dejar Cleveland por primera vez. En 2008 y 2010 los verdes interrumpieron en el camino de James hacia su primer anillo y cambiaron su ruta, yendo por Miami.

En 2011 y 2012 se vengó y convirtió a los Celtics del big-3 en otra de sus conquistas: otro proyecto desahuciado por el imposible reto de vencer a LeBron. Pero como siempre, porque los Celtics nunca mueren, volvieron. De la mano de Stevens y, casualmente, gracias al trade de 2012 que Danny Ainge hizo para desmontar el equipo de Pierce y KG y poder, en el futuro muy lejano, volver a luchar contra LeBron.

Bueno, LeBron.
El futuro ha llegado.

LeBron James y Jayson Tatum en juego en The Q

Jayson Tatum defendiendo a LeBron James | Erik Drost (CC)

rookie en segundo año de contrato y sophomore en cuarto año

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