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Boston Celtics y las lesiones en playoffs, una historia de amor y odio

Llega abril y Boston cuenta con la mitad de la plantilla. La otra mitad, como siempre, entre lesiones.

Llega Abril y como cada años, hay tres cosas en la NBA que son claras. LeBron James empieza su temporada –aunque este año inició un poco antes–, Nets y Knicks ya están de vacaciones y Boston Celtics tiene a la mitad de la plantilla lesionada. Cada año. Sin fallo alguno. Sin importar qué pasa en la conferencia Oeste o el resto de la NBA. LeBron, la ciudad de Nueva York sin playoffs y lesiones alrededor del TD Garden.

La lista de este año es la más larga: Gordon Hayward, Daniel Theis y Kyrie Irving se perderán toda la post-temporada, así los Celtics lleguen a jugar el séptimo partido de las Finales. Y además, Marcus Smart estará fuera en primera ronda [actualización: volverá el 27 de abril según ha informado hoy mismo Shams Charania]. Y nadie asegura que no haya más heridos en los últimos dos partidos.

Mayor gravedad en los últimos años

Brad Stevens solo tardó un año y medio en colar a los Celtics en playoffs: su segunda temporada, la de la llegada de Isaiah Thomas y Crowder por Jeff Green y Rajon Rondo. El año I de la reconstrucción fue el único que Boston no llegó con bajas a Abril, pero a la vez, el único que Boston llegó con menos opciones: séptimo contra LeBron, 4-0 rápido e indoloro. Por el camino, eso sí, Kevin Love acabó lesionado.

Para su segundo año, los Celtics acabaron en una polémica quinta posición y se cruzaron con Atlanta en primera ronda. Primer partido, victoria ajustada para los Hawks, 1-0 en la eliminatoria y balance demoledor: Bradley y Olynyk lesionado. El escolta no volvió a disputar un minuto en la serie; el canadiense 10 en los últimos tres partidos. Boston perdió en seis una serie que podía haber dominado con una rotación sana y que acabó con Jerebko y Evan Turner de titulares.

Una temporada después, mismo drama. Esta vez la lesión vino en forma de, primero golpe moral atronador con el fallecimiento de Chyna Thomas, hermana de Isaiah. El pequeño gigante jugaría con rabia y a final de segunda ronda se hizo público, también con dolores en la cadera. Desde Marzo. Sin la estrella y referente, los Cavs arrasaron en cinco partidos y +100.

Isaiah Thomas contra los Wizards en los pasados playoffs antes de caer lesionado | Keith Allison (CC)

Un largo historial de lesiones claves

Pero la maldición viene de antes de Stevens, forma parte de la genética Celtics. Y de la historia. El banner 18 debería estar en el techo del TD Garden si la fortuna no hubiera mirado tuerta a los Celtics. Junto a la muerte de Len Bias y Reggie Lewis, una parte negra de la historia de la franquicia son las lesiones de Garnett en 2009 y Perkins en 2010.

Sin Kevin, los Celtics no pueden entrar en las finales y repetir anillo, dejando vía libre a los Lakers de Pau Gasol. Garnett cayó en Febrero, volvió en Marzo para probarse pero fue imposible. Y los Celtics vieron como Howard causaba un destrozo en semifinales y, peor aún, como Kobe su cuarto anillo para la franquicia después de una temporada descomunal.

La de Perk es incluso peor: el center cae lesionado al inicio del sexto partido de las finales. En el séptimo, Rasheed Wallace ocupa su plaza y Pau sella su segundo anillo con un 19+18 descomunal. Otro año del big-3 perdido por una lesión y como en 2009, otro anillo que acaba en el Staples Center. Peor, imposible.

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Keith Allison (CC)

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