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Playoffs

5 claves para que los Blazers sigan soñando

Los Warriors son los favoritos; pero los de Oregón no tienen nada que perder. ¿Por qué no pueden continuar su milagro?

Los Portland Trail-Blazers siguen su camino de ensueño tras ganar en un partido agónico y con remontada de por medio a los Denver Nuggets. Al final, estadísticamente hablando su hazaña no es tan increíble (siendo terceros del Oeste ganaron a los sextos en primera ronda y ganaron en el séptimo a los segundos) pero hay que ver la plantilla de los de Oregón y sus bajas, los encuentros que hacen y el rendimiento de sus jugadores para entender que sí; los Blazers eran unos «falsos terceros» y a base de esfuerzo y baloncesto se han convertido en unos terceros con todas las palabras. Sin embargo, ahora les toca el reto más difícil todavía; enfrentarse a su «bestia negra»: los Golden State Warriors.

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Y es que los de la Bahía ya saben lo que es eliminar a Lillard y compañía. Lo hicieron con un 4-1 en las semifinales del año 2016 y los barrieron 4-0 en primera ronda en 2017. Pero esos equipos no tenían la mentalidad ni la experiencia de estos Blazers que no tienen ni la más mínima intención de dejarse ir o vivir de las rentas de lo conseguido. Además, tienen argumentos para creer de verdad que pueden darles más de un susto, aunque evidentemente necesitan hacer una eliminatoria perfecta, una hazaña que prácticamente es misión imposible; pero si algo hemos debido aprender de estas semanas es que en el deporte nada es imposible.

Hay miles de factores en las que los Portland Trail-Blazers se apoyarán para intentar que los Golden State Warriors hinquen la rodilla; pero aquí van 5 que podrían acabar siendo las claves.

 

The Splash Brothers vs The Kings of the Northwest

Los dúos que ocuparán todas las portadas. La esencia de estos Warriors para la historia con el backcourt que más corazón y mejor rendimiento de la postemporada. Curry contra Lillard, Thompson contra McCollum; Steph y Klay vs Dame y CJ: el mayor aliciente de estas finales del Oeste están en los «bajitos».

Tanto Curry como Thompson han sido muy irregulares; pero su talento está fuera de toda duda y lo más probable es que mantengan el nivel del G6 ante los Rockets donde, sin Durant, ambos lideraron al equipo jugando con la versión más parecida a la de los Warriors 1.0.

Sin embargo, la mejora de Lillard y McCollum en estos Playoffs ha sido tal que no les pondrán las cosas fáciles. Primero, su mayor rendimiento defensivo provocará que los Splash Brothers tendrán que sudar más que de costumbre para anotar y, además, deberán mostrar su mejor versión en defensa para evitar exhibiciones como las que Lillard hizo ante los Thunder o como la que consiguió CJ para acabar con los Nuggets.

Por otro lado, Damian Lillard debe volver a su versión de primera ronda y no la de segunda, mucho más errático y desacertado, aunque todavía importante en los momentos calientes.

 

Enes Kanter, liberado de monstruos… ¿o no?

enes kanter

Pablo Espinosa (The Wing)

Primero una bestia defensiva como Adams, luego un supercrack ofensivo como Nikola Jokic, y todo esto lesionado en uno de sus hombros. Kanter no está teniendo unos Playoffs nada fáciles pero está saliendo bastante bien parado en el reto de sustituir a Nurkic.

Pero contra los Warriors no tendrá a ningún gran monstruo delante de él. Empezará los partidos seguramente ante un veterano con tablas como Andrew Bogut y tendrá que verse las caras ante Draymond Green, que está a su mejor nivel pero que, en ataque, no requiere de tanto esfuerzo como el serbio de los Nuggets.

El turco tiene una buena oportunidad de maximizar sus virtudes y ser la tercera pata de el banco defensivo de Terry Stotts, aunque posiblemente volvamos a ver a Zach Collins con un rol importante para parar el talento de los Golden State Warriors.

 

El KO de Durant y Aminu en la recámara

Kevin Durant seguirá siendo baja para el primero o los dos primeros encuentros y, como ya declaró Stephen Curry, eso es algo que van a notar negativamente por mucho que los resultados puedan acabar diciendo otra cosa. Esta baja debe ser aprovechada por los Blazers para sacar algo positivo en Oakland si quieren tener alguna opción de alargar la eliminatoria.

Hasta luego Durant, hola Golden State Warriors

De todas formas, cuando KD vuelva a las pistas le estará esperando el mejor defensor de los Portland Trail-Blazers: Al-Farouq Aminu. El nigeriano tiene la altura y el físico suficiente para molestar a un gran talento como Durant (ya se sabe que a estos jugadores no se les para) y se erigirá como pieza indispensable; porque uno ya sabe que para parar a una máquina tan perfecta como los Golden State Warriors necesitan anotar pero, sobre todo, necesitas que no te anoten.

 

Los suplentes salen al escenario

Si algo tiene mejor los de Oregón respecto a los de California es su banquillo. Stotts cuenta con más hombres y de más talento que Kerr y aunque eso no sea tan vital en los Playoffs porque la rotación se reduce y los titulares aumentan su minutaje habitual.

El mencionado Zach Collins en su mejor momento, un Evan Turner que siempre mejora en los partidos importantes, Seth Curry como tirador más que fiable o Rodney Hood si puede jugar tras su reciente lesión son hombres de más nivel que los suplentes de los Warriors.

 

Y, sobre todo, ¿por qué no?

Quizás el argumento más importante y, a la vez, el más ilógico. Los Portland Trail-Blazers no eran los favoritos ante los Oklahoma City Thunder y Westbrook y George y acabaron dominando la ronda; tampoco lo eran ante el equipo de mejor juego en la Temporada Regular, los Denver Nuggets, y los superaron en el séptimo partido como visitantes. Ahora vuelven a ser los underdogs de la elimiantoria, enfrentándose al mejor equipo del lustro y del que no tienen buenos recuerdos.

Sí, es muy posible que los Golden State Warriors lleguen a Las Finales sin dramatismos y que los Blazers no sean capaz de responder a la superioridad de sus rivales; pero el llegar hasta donde están era algo inesperado; ¿por qué van a estar obligados a pensar que la historia se acaba aquí?

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