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Draft NBA

Los Blazers tienen su gran oportunidad en el Draft

Fuente: nikk_la (CC)

Para muchos de los equipos de la NBA, la fecha del Draft está señalada por un motivo: es la mayor oportunidad de empezar a levantar la franquicia y obtener un futuro esperanzador. Y este Draft, que junta mucho talento y apunta a de los mejores de la última década, no es para menos.

Pero entre tanto «General Manager» que busca su ansiado tesoro en forma de jóven jugador, hay uno que investiga cómo mover alguna de sus elecciones en el Draft. El nombre y apellido de ese GM es Neil Olshey.

La situación en la que se encuentra Neil Olshey de cara al 22 de junio es bastante favorecedora. Tras un mercado de traspasos donde los Portland Trail Blazers hicieron movimientos de cara a medio plazo, donde traspasaron a Mason Plumlee a cambio de Jusuf Nurkic y una primera ronda de Draft e intercambiaron rondas con Cavs, ahora deben saber moverse para poder atraer agentes libres en el verano.

Y es que aunque sí que es cierto que si los de Oregón han tenido comienzos de temporada flojos los dos últimos años y esto les ha perjudicado de cara a los Playoffs, sobretodo esta última temporada, también se ha demostrado que este equipo no puede aspirar realmente al anillo.

Aunque en todo esto, encontramos un gran problema para los Portland Trail Blazers a la hora de mover fichas en el mercado. Y es que en el pasado verano, tratando de mantener el bloque, se quedó sin espacio salarial, llegando a sobrepagar a varios jugadores. Por lo que la tarea complicada de Neil Olshey va a ser poder acompañar a esos «picks» de jugadores para poder liberar de espacio salarial a la franquicia.

Así que actualmente, Neil Olshey tiene tres opciones de cara al Draft. La más fácil, utilizar los tres picks para conseguir jugadores interiores y un alero, carencias más significativas del equipo y apostar por ellos; la segunda opción sería traspasar a algún jugador y rondas por jugadores que tapen las carencias de los Trail Blazers; o utilizar las rondas y algún jugador para hacerse con alguna de las estrellas que se encuentra en el mercado.

En este artículo, vamos a dedicarnos a desengranar las dos últimas opciones.

 

Buscar jugadores que tapen carencias

En este caso, parece que ya tenemos una principal víctima para Neil Olshey. Y se trata nada más y nada menos que los New York Knicks, equipo sin rumbo alguno y que podría apostar muy fuerte para su futuro en este Draft. Además, a día de hoy, los de Phil Jackson ya han mostrado interés en un jugador de la Rip City, Maurice Harkless.

Ahora bien, ¿qué pueden obtener los Portland Trail Blazers a cambio de una ronda y Maurice Harkless desde Nueva York? Una opción muy interesante teniendo en cuenta las necesidades de ambos equipos, sería que los Blazers enviasen la ronda de Memphis (pick número 20), a Maurice Harkless y a Shabazz Nappier a cambio de Kyle O’Quinn y Lance Thomas.

Con este hipotético «trade», los Portland Trail Blazers conseguirían tapar uno de sus grandes agujeros, la posición interior. Donde, gracias a la lesión de Festus Ezeli por toda la temporada, tan solo cuentan con Jusuf Nurkic y un Noah Vonleh que ha acabado la temporada dando señas de que puede llegar a dar guerra como jugadores capaces de aportar minutos de calidad en el juego interior y que cuenten con la confianza de Terry Stotts. Por lo que la llegada de Kyle O’quinn puede sentar como un soplo de aire fresco en el equipo.

Ya que con él conseguirían una gran presencia interior, jugador que en la última temporada en la Gran Manzana, jugando 15 minutos por partido, ha estado promediando 4.6 rebotes por partido. Además, su juego agradecido y capacidad de abrirse y pasar desde la zona le vendría como anillo al dedo al sistema ofensivo que practican los chicos de Terry Stotts

Sin contar que con Lance Thomas ganan a un jugador trabajador con una gran defensa de perímetro, característica que brilla por su ausencia en Portland salvando a Al-Farouq Aminu. Su contra aquí sería su poca capacidad ofensiva, que aunque sí que es cierto que en la última temporada ha mejorado su tiro exterior, faceta clave en los exteriores Blazers, su poca continuidad esta temporada a causa de una lesión y su falta de recursos ofensivos, no invitan a que suplan los 10 puntos por partido de Maurice Harkless.

Otra opción viable para Neil Olshey y que les serviria a los de Oregón para deshacerse de un contrato que tan solo les ocupa masa salarial, sería hacer un negocio con Vlade Divac y sus Sacramento Kings. Esta operación consistiría en recibir al interior Kosta Koufos, ayudando así a dar más libertad a los jóvenes prometedores interiores de Sacramento, a cambio de la ronda de Memphis y Meyers Leonard, jugador que no cuenta para Terry Stotts y su contrato, juntado con los demás de Portland, ocupa demasiado espacio en la masa salarial de Portland. Al contrario que en Sacramento, donde al contar con diversos jóvenes, están lejos del límite salarial.

Con Kosta Koufos en Portland, ganarían más defensa interior y presencia que recursos ofensivos. Pero actualmente, lo primero es la prioridad. Con un juego interior formado por Jusuf Nurkic, Noah Vonleh y jugadores que casi no cuentan en la rotación como son el mismo Meyers Leonard y Ed Davis, la intimidación y defensa interior ha sido nula este año, provocando que fuera donde más puntos recibiera y el rival pudiera hacer auténticos estragos

Fuente: Keith Allison (CC)

Conseguir una estrella en el mercado

Aquí en primer lugar nos debemos hacer una pregunta ¿por qué no ir a por un agente libre y sí buscar un traspaso? Muy sencillo, por dos principales razones. Ahora mismo, para la siguiente temporada, los Portland Trail Blazers tan solo tienen 4.460 dólares de espacio salarial para la agencia libre. No sirve para absolutamente nada. Pero en un hipotético caso donde los Trail Blazers tuvieran espacio para un máximo, tampoco llamarían la atención de jugadores como Blake Griffin o Gordon Hayward por mencionar dos de los grandes nombres. Y es que desde hace tiempo, es conocido que Oregón no es un principal destino para las grandes estrellas que buscan cambiar de aires.

Por lo que si de verdad quieren conseguir una estrella que les formule un «big three» junto al actual mejor «backcourt» anotador de la NBA, Damian Lillard y C.J. McCollum, el momento es el mercado de traspasos.

¿Y qué estrellas encontramos a los que su equipo haya puesto en el mercado? En primer lugar, encontramos un nombre propio del mercado y aunque no asegura para nada el éxito hacia el anillo, puede que sea el más barato. Sí, estamos hablando de Carmelo Anthony. Con un tira y afloja continuo con Phil Jackson, parece que es el auténtico momento de que Melo abandone la franquicia de Nueva York en busca de una última bala que le devuelva esa ilusión de luchar por el ansiado anillo.

Si bien es cierto que juntar a tres jugadores amasadores de balón como son Damian Lillard, C.J. McCollum y Carmelo Anthony puede resultar inquietante, por la falta de fluidez que se puede producir, cabe resaltar que con Stotts ese dilema se puede convertir en una solución. Al ex del estudiantes le gusta mucho que sea el propio jugador con el balón el que cree el juego a partir de su bote. Y añadir una pieza como Anthony al «roster», capaz de abrir la pista e incluso jugar de cuatro, puesto vacante en Portland, puede ser demoledor.

Pero ahora, ¿que podrían solicitar los de Nueva York a cambio de Melo? Por mucho que el Maestro Zen haya devaluado el precio de la estrella neoyorquina con distintas declaraciones, Carmelo sigue siendo una estrella y no saldrá por nada. Por lo que lo más lógico, comparando situaciones, los Portland Trail Blazers se verían obligados a ceder dos de las tres primeras rondas. Sabiendo que con el pick de Cavaliers les puede llegar Isaiah Hartenstein, un cuatro-cinco prometedor, el pick suyo y el de Memphis, serían enviados a Nueva York. Además, también serían enviados Meyers Leonard, Al-Farouq Aminu y el deseado ya por parte de Nueva York, Maurice Harkless.

En el caso de realizar este trade, además, los Portland Trail Blazers se quedarían con ocho millones de espacio salarial, al cortar también a Festus Ezeli, con los que podrían intentar atraer a otro cuatro para la segunda unidad.

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