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Big Baller Brand: el declive de principio a fin

Una ilusión familiar rota por el dinero. Lonzo Ball está fuera de BBB y Nike parece su nueva marca.

Han pasado menos de dos temporadas desde que Lonzo Ball diera el salto a la NBA, con todo lo que eso conlleva. Lo que conlleva Lonzo, claro. El base de los Lakers capitanea a su mediática familia; y Big Baller Brand, la marca personal de los de Chino Hills.

Lonzo llegaba a la noche de su Draft como uno de los mejores prospects de la generación y un tirón mediático espectacular. Por un lado, su ‘showtime’ en UCLA se repetía cada jornada. Por otro lado, el incesante papel de su padre en hacer del crío una marca de potencia mundial.

Así se dio a conocer Big Baller Brand. Un proyecto familiar que convirtó al base en el primer jugador en la historia de la NBA en jugar con unas zapatillas de marca propia. Un calzado creado por y para él.

Big Baller Brand merecía respeto

En el universo de Nike y Adidas, donde Under Armour o Puma luchan por hacerse un hueco, es de admirar la idea de la familia Ball de sacar su proyecto desde cero. De cumplir un sueño personal. BBB era un boceto precioso que se arruinó al añadirle la pintura.

Lonzo debutaba en la Summer League de 2017 con el primer modelo de la marca, las BBB ZO2 Prime, un calzado que salió a la venta por 495 dólares. No obstante, no duró demasiado con ellas. Ball no estaba cómodo.

Lonzo Ball muestra las BBB ZO2 Prime

Un paseo por las marcas

Tras un descafeinado debut, la perla de los Lakers deja a un lado «sus» zapatillas y sale al siguiente encuentro con unas Kobe 12 AD: 36 puntos y 11 asistencias. Siguiente encuentro, con las Adidas Harden vol 1: triple doble de 16 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes. ¿Casualidad? Probablemente, pero el chaval estaba mucho más cómodo.

Tras conquistar el MVP de la Summer League, desaparece del mapa su primer modelo. Big Baller Brand presenta las BBB ZO2 Prime Remix, una nueva versión de sus zapas con una composición muchísimo más ligera que las anteriores. Primer parche en la trayectoria de la marca.

Diseño más innovador en el segundo intento de BBB, las ZO2 Prime Remix

¿Tiene BBB la culpa de las lesiones?

La temporada de Lakers comenzó su declive con la lesión de Lonzo Ball. El eje defensivo y creativo tras LeBron quedaba en el dique seco tras un fuerte esguince de tobillo…Que se ha alargado hasta ahora. Tras disputar solo 47 partidos, la franquicia decide aplazar su vuelta para la temporada que viene.

El historial del jugador no invita al optimismo, pero el pasado año se achacó a su inmadurez física, que ha trabajado en verano. ¿Ahora qué? Ball se pierde media temporada y comienzan las sospechas.

Desde la franquicia han hablado con el jugador sobre si tiene algo de culpa su calzado. Normal ante sus dubitativos inicios y la gravedad de la lesión. Esta temporada, el base ha llevado las BBB ZO2.19.

«Sí, hablaron conmigo» confirmó Lonzo Ball a ESPN. «Me preguntaron y les dije que me sentía cómodo. Si no estuviera cómodo, jugaría con unas Kobe«. El base llegó incluso a revelar que entrena con unas LeBron porque son más pesadas. Pero para los partidos, Big Baller Brand. No parece la mejor fórmula.

Lonzo Ball dice adiós a BBB

Por si hubiera poca mala publicidad para Big Baller Brand, el pasado 22 de marzo se filtra que Lonzo rompe relaciones con uno de los mayores accionistas de la marca. El ex de UCLA alega que Alan Foster, propietario del 16,3% de BBB, debe 1.5 millones de dólares que parecen haber desaparecido de las cuentas de la empresa.

Lonzo Ball Big Baller Brand - The Wing
Sports Illustrated

Al mayor de los hermanos Ball, dueño del 50%, no le tembló el pulso a la hora de tomar tal drástica decisión. Sobre todo, sin la tutela de su padre. Parece que el chico se ha hecho mayor.

Foster, que entabló amistad con LaVar cuando sus respectivos hijos se conocieron en el instituto, nunca tuvo la confianza total de Zo. Tanto es así, que más de una vez alertó a su padre sobre la manera de trabajar de su socio.

Nike entra en escena

El ‘sophomore’ ha borrado la figura de su padre en su cuenta de Instagram, así como referencias a Big Baller Brand. Su nueva foto de perfil, una de pequeño…Con una camiseta Nike.

Su última publicación, un póster con su camiseta -Nike- de los Lakers, con una frase en tipografía clásica de Nike: «It’s only a crazy dream until yo do it» [Es solo un sueño hasta que lo haces].

El título de dicha publicación también deja claro un mensaje: «Moving on to bigger and better #MyOwnMan». Lonzo toma su camino lejos de BBB. Y a todo esto, jugadores -que usan Nike- como D’Aaron Fox, Kyle Kuzma o Josh Hart han interactuado en la publicación.


Aún está por ver qué será de Big Baller Brand, con LaVar Ball aún a los mandos y con un hijo con una proyección exquisita. Lo que está claro, es que Lonzo Ball ha hecho lo correcto para su carrera y sus intereses personales.

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