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Los banquillos más calientes de la NBA: entradas y salidas

Ha comenzado el baile. La NBA da la temporada por concluida y las gerencias quieren cerrar su staff cuanto antes.

La temporada NBA está agonizando y los equipos que necesitan sangre nueva a los mandos intensifican la búsqueda de un entrenador. Este proceso se da cada año en la liga, observándose siempre nuevos protagonistas. El cambio de estilo en la liga también provocó la vuelta de algunos entrenadores más asiduos a practicar con sistemas que favoreciesen el tiro de tres. Este año, sin embargo, son ya bastantes los equipos que han despedido a sus entrenadores y buscado un cambio en sus proyectos.

Las entrevistas comienzan en esta época. En The Wing analizamos cuáles son los conjuntos más sonados para esta práctica.

 

Milwaukee Bucks

Los de Wisconsin son el equipo más hecho que discutiremos hoy. Se trata, obviamente, de uno de los proyectos con más futuro de la liga que, sin embargo, se ha visto adelantado por la derecha recientemente por otros. Philadelphia, Denver o Utah son nombres interesantes que han desbancado el “hype” que Milwaukee trajo a escena en esos años buenos tras la peor temporada de su historia.

Jason Kidd NBA Milwaukee Bucks

Jason Kidd tiene potencial para entrenar en la NBA, pero no lo ha demostrado – Keith Allison (CC) – (modificada por Alex Güell)

Jason Kidd no consiguió llevar a la gloria a uno de los grupos jóvenes más interesantes de la liga. Todos conocemos los grandes nombres de los Bucks: Giannis Antetokounmp, Eric Bledsoe, Khris Middleton, Malcolm Brogdon, Jabari Parker y un amplio etcétera de potencial latente. El ex de los Nets, entre otros, no fue capaz de llegar a un nivel más alto con esta cantidad de talento. El problema principal de Kidd fue la defensa, junto con la sencilla tarea de organizar un ataque más competente involucrando de manera más asidua a jugadores que no hubiesen nacido en Grecia.

Tampoco llevó muy bien la lucha interna de Jabari Parker y nadie sabe cómo se las daría con escándalos mayores en un equipo aspirante. Las dudas llevan al despido.

Joe Prunty es el actual “head coach” de la franquicia, interino ascendido mientras dure la temporada. Los Bucks no tienen muchas esperanzas en mantenerle tras este curso, aunque sí le darán una oportunidad: se plantearán entrevistarle si hace un trabajo impresionante en postemporada. Los demás nombres barajados, aunque hasta ahora sin mucha concreción, son Jeff Van Gundy y Kevin McHale.

De cambiar de entrenador, está claro que Milwaukee quiere conseguir uno reputado y que encaje con su estilo. Tienen jugadores atléticos, potencial defensivo y pueden llegar a mover muy bien el balón, incluso anotar triples. Los jóvenes que poseen tienen margen de mejora y su espacio salarial parece flexible para añadir piezas que les permitan aspirar al título si sus jugadores continúan con su ascenso.

 

New York Knicks

La polémica siempre rodea a la Gran Manzana. Jeff Hornacek está siendo criticado tras no haber llevado todo lo correctamente que debería esta temporada, de transición para los Knicks. Nueva York se encuentra en uno de los peores puntos posibles, la posición prohibida: ni en “Playoffs“, ni en puestos altos de lotería. La lesión de Kristaps Porzingis no ha hecho bien a nadie, y menos a Jeff, que ha visto a su equipo desmoronarse.

A principio de temporada, el actual head coach de los Knicks ya entraba en polémicas por sus preferencias. No dar minutos a los jóvenes internacionales como Ntilikina o Hernangómez hizo que cayesen críticas sobre él. No obstante, todos sabemos desde sus años en Phoenix que le gusta introducir poco a poco a este tipo de jugadores. Las rotaciones no engatusaban, las rachas no eran del agrado de los aficionados más exigentes de la NBA, y Jeff entró en decadencia.

Frank Ntilikina NBA New York Knicks

Frank Ntilikina fue uno de los perjudicados por no tener minutos a principios de año – Guillermo Mayol (The Wing)

Ahora, Scott Perry (GM) desea un cambio en las filas. Ha surgido un rumor que pondría a Mark Jackson a los mandos de los Knicks, precisamente por preferencias del “General Manager”. El ex de los Warriors es un fenómeno defensivamente hablando. Con los Knicks manteniendo una reconstrucción entre manos, su liderazgo podría venirles bien. Sumando todo el talento joven que ostentan, un par de piezas no muy veteranas y un “pick” de lotería este Draft, los Knicks estarían en la perfecta posición para rememorar una transición parecida a la conseguida por este entrenador en 2011.

Jackson llevó a los Warriors, reconstruidos mediante Draft, de un 23-43 en 2011, a un 47-35 en 2012, y finalmente un 51-31 en la 2013-14. Tres finales consecutivas les avalan desde entonces, ya bajo el mando de Steve Kerr. Salvando las distancias, las piezas poseídas por el equipo y demás variables, no cabe duda de que Mark podrá hacer un gran trabajo. No obstante, son los Knicks, y los nombres no pararán de surgir alrededor de la organización.

 

Phoenix Suns

Los Phoenix Suns comenzaron el curso de forma incierta en lo que a entrenadores se refiere. Tras darle cuenta en verano, agencia libre y “training camp” a Earl Watson, batieron un récord de la NBA: despedirle en tres jornadas. Jay Triano tomó los mandos desde entonces, y mantuvo una buena dinámica en los primeros encuentros disputados, pero Phoenix tenía una meta, y esa era la que hoy día parecen ostentar. Son los máximos favoritos a la elección número uno del Draft.

Devin Booker Phoenix Suns

Devin Booker es la piedra angular del proyecto de los Suns – Scott Ripley Flickr

Los Suns cuentan con un aditivo importante en la búsqueda de su nuevo director de orquesta. Ryan McDonough, actual General Manager del conjunto, termina contrato en verano y tendrá prisa por realizar movimientos convincentes con objeto de ser renovado. Jay Wright, Dan Majerle y David Fizdale son los nombres que más suenan. A ellos hay que incluir al propio Triano, que tendrá consideraciones, como el propio McDonough ha reportado a ESPN.

Los Suns son un equipo que supondrá un reto para los entrenadores. No tanto por su reputación de equipo perdedor estos últimos años, sino por la cantidad de opciones que poseen para remodelar su plantilla a placer. Tres elecciones en la primera ronda este año, siete en los próximos cuatro años juntos. Devin Booker, T.J. Warren y Josh Jackson son los únicos intocables para un equipo que ha tocado fondo y anhela ascender.

 

Orlando Magic

Los de Florida son los que más tiempo llevan a la deriva en esta lista. Seis campañas, excepto la 2015-16, lleva este conjunto sin sobrepasar las 30 victorias desde la era de Dwight Howard. La gerencia, que ahora lleva John Hammond, no ha sabido gestionar las joyas que tenía ante sus ojos. Numerosos picks, como Oladipo, Harris, ahora Payton y la próxima campaña, probablemente Gordon y Hezonja, han dado mucho mejor rendimiento en otro sistema que no sea el de los Magic.

Aaron Gordon Orlando Magic

Aaron Gordon, la última joya que escapa de Florida – jrg1975

Tras nombrar la incompetencia de la gerencia, toca repetir el proceso con su entrenador. Frank Vogel ya sabe que será despedido a final de temporada. Contratado en 2016, tras hacer un excepcional trabajo en general con Indiana, Vogel tampoco ha sido capaz de dar la vuelta a la tortilla en Orlando. A principios de año daban la sensación de poder despuntar en la NBA, pero su burbuja se rompió y volvieron a la realidad.

Nick Nurse y Rex Kalamian, ambos entrenadores asistentes de los Toronto Raptors, parecen principales candidatos a llevarse el puesto. El jugo que el cuerpo técnico de los canadienses saca de jugadores de banquillo no ha pasado desapercibido, y en Florida piensan que una mente con atisbos de desarrollo de jugadores puede ser la idónea para tomar el timón de este proyecto a la deriva.

 

Memphis Grizzlies

A Memphis se le termina su época dorada. Siete años consecutivos clasificando para Playoffs terminan. Este curso, con la lesión de Mike Conley y una inexistente base joven, los Grizzlies han estado jugando con jugadores que, probablemente, dentro de dos años estén en Europa.

La gerencia paga las oportunidades perdidas en los Draft, y tanto Marc como Mike esperan este año que den con la tecla, trayendo un joven que pueda madurar tan rápido como para darles una oportunidad más antes de envejecer. El tema del entrenador en Tennessee sigue siendo una pequeña incógnita. David Fizdale tuvo sus más y sus menos con la gerencia, y Marc Gasol fue culpado de su despido por no estar contento con resultados y demás objetivos.

Marc Gasol Memphis Grizzlies

Marc Gasol tuvo sus más y sus menos con la gerencia por este tema – jrg1975

Olvidada la polémica, la reputada franquicia solo debe centrarse en su sustituto para comenzar la reconstrucción con cabeza. Tras la reciente derrota por 61 puntos ante los Hornets (140-79), la gota ha colmado el vaso. J.B. Bickerstaff, interino por segunda vez en su carrera (primera en Houston), no tiene muchas posibilidades de ser considerado para el puesto. No han sonado nombres específicos, aunque Tony Bennett (entrenador de Virginia) puede ser un candidato. Todo recae en su gerencia, y las confianzas en la misma no han dado resultado estos últimos años en lo que a entrenadores se refiere.

 

La NCAA, a escena en la NBA

Como ya hemos visto durante todo el artículo, algunos nombres de la liga universitaria suenan este año para equipos NBA. Jay Wright y Tony Bennett, entrenadores de Villanova y Virginia, parecen centrados con sus equipos, aunque una oferta de la mejor liga del mundo no es para negarle importancia y a más de uno se le haría la boca agua.

Kevin Ollie UConn

Kevin Ollie UConn – Sports Illustrated Michael Hickey/Getty Images

A estas personalidades se les desea siempre buena suerte, ya que puede resultar que no encajen en la liga. Incluso también puede ocurrir que no acepten la oferta y se desinflen en la propia NCAA. Kevin Ollie es un caso reciente. Chris Mack tiene casi apalabrado un trato con Louisville y era uno de los principales candidatos a ascender. Rick Pitino suena para un equipo que hemos discutido, los Milwaukee Bucks.

 


 

Nunca es tarde para nuevas entrevistas o nombres a la palestra en esta liga, pero de momento estos son los equipos más sonados en lo que a sillas calientes se refiere. Nunca es agradable ver un despido, pero sí es reconfortante observar cuando un equipo, tras tantos cambios, consigue un “fit” envidiable con un entrenador (Steve Kerr o Mike D’Antoni). Todo en esta liga es una incógnita.

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