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El banquillo de los Boston Celtics, un lujo para Brad Stevens

Primer partido de la temporada y primer aviso de lo que va a significar la segunda unidad de los Celtics.

marcus morris boston celtics

Marcus Morris será uno de los líderes de la peligrosa segunda unidad de los Boston Celtics. Alex Güell (The Wing)

La NBA por fin ha dado su pistoletazo de salida y con ella las primeras impresiones sobre lo que nos puede mostrar durante la campaña. Abrieron la lata los Boston Celtics y los Philadelphia 76ers, camino de una nueva rivalidad en el Este (aunque Joel Embiid ya se ha encargado de poner esa rivalidad en perspectiva y poner los pies sobre la tierra).

Viendo el partido, podemos confirmar que Ben Simmons y Jayson Tatum ya son presente y un espectacular futuro para la NBA, que Joel Embiid es y será uno de los grandes referentes interiores de la liga y que tiene recursos para dar y regalar, o que Al Horford sigue siendo una pieza fundamental en los esquemas de Brad Stevens, tanto en el lado ofensivo como, sobre todo, en el defensivo.

Podemos también observar que Gordon Hayward, Kyrie Irving o Markelle Fultz necesitan algo de rodaje después de sufrir lesiones graves, algo normal tras una pretemporada corta y largos periodos de tiempo parados.

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Pero hay algo que hay que destacar casi por encima de todo y eso es el banquillo de los Boston Celtics.

Es el primer partido de la temporada y muchas cosas pueden cambiar, pero la segunda unidad de Brad Stevens se ha presentado pisando fuerte. Marcus Morris, Terry Rozier, Marcus Smart y Aron Baynes forman una unidad que muchos entrenadores querrían para sus banquillos, y por qué no, para sus titulares.

Los cuatro coinciden en un aspecto fundamental, la intensidad con la que salen a jugar cada minuto, la energía con la que defienden cada jugada y la confianza con la que atacan el aro rival. Ya lo dijo Marcus Morris en el «Media Day», donde puso nombre a esta segunda unidad: «BWA (Bench With Attitude)». Además son jugadores que pueden dar minutos de calidad cubriendo cualquiera de los puestos del quinteto, ya que tanto Rozier como Smart pueden actuar en las dos posiciones de “guard” así como Morris puede ser importante tanto de tres como de cuatro, siendo Baynes la opción para cubrir el puesto interior.

 

Los contratiempos, causa y efecto para la segunda unidad de los Boston Celtics

Hay algo que ha influido de forma muy importante en su crecimiento, y es que debido a las lesiones de otros jugadores que parten por delante suyo en la rotación, los cuatro han tenido que asumir muchos galones durante la temporada pasada en una franquicia como los Boston Celtics, y eso les ha hecho ganar peso en el vestuario y confianza en sus posibilidades.

Sumaron entre los cuatro 115 partidos como titulares la temporada pasada y por supuesto fueron determinantes en los buenos resultados del equipo, tanto en temporada regular como en los Playoffs, donde por ejemplo vimos explotar a Terry Rozier.

Es una situación que también ha influido en que jugadores como Jayson Tatum y Jaylen Brown hayan crecido de manera tan rápida en la liga.

Marcus Smart lleva años dando ese plus defensivo al equipo cada vez que sale a pista, siendo siempre uno de los hombres de confianza de Stevens para los momentos clave de los partidos apretados.

Aron Baynes disfrutó el año pasado de muchos minutos como titular y se ha ganado también el respeto de su entrenador y el cariño de su afición a base de pelear cada balón en los tableros.

Aunque si hablamos de confianza y respeto de su entrenador, Marcus Morris se lleva la palma. Anoche, tras sus 16 puntos y 10 rebotes, Stevens se deshizo en elogios hacia él y destacó como un jugador que podría ser titular y disfrutar de muchos minutos en gran parte de la liga, acepta un rol más pequeño y se exprime para dar su máximo en ese espacio de tiempo que su entrenador le necesite en la cancha.

Y si hablamos del cariño de la afición, qué decir del que se ha ganado y se sigue ganando Terry Rozier. Después de una temporada en la que se ha subido mucha gente a su carro, Rozier parece que seguirá siendo importante en la plantilla de los Celtics (al menos un año más, después ya veremos) y que seguirá alimentando a sus fans a base de valentía en ataque y su esfuerzo.

 

¿Candidatos a Sexto Hombre de la temporada?

Guillermo Mayol (The Wing)

Me quiero detener un momento en estos dos últimos jugadores para presentarlos, con cautela y como mera opinión, a candidatos a ser sexto hombre de la temporada. Los cuatro van a ser de suma importancia para la segunda unidad de los Boston Celtics, pero al final, a la hora de decantar un premio, los números cobran un gran peso. Y de estos cuatro jugadores, Rozier y Morris tienen mayor capacidad para sumar puntos que Smart y Baynes, más decisivos probablemente en labores intangibles.

Ya el año pasado, Morris se fue a los 13.6 puntos de media y Rozier a los 11.3, nada mal para no ser ni la primera, ni segunda, ni tercera espada de su equipo en ataque

Ambos tendrán, salvo contratiempos, minutos suficientes para sumar en pista y dejar su carta de presentación para la candidatura a un premio en el que van a encontrar rivales difíciles de batir. Es más, Rozier ya tuvo algún voto en el premio de la temporada pasada, que ya tiene su mérito al tener a dos jugadores que acapararían el premio como Lou Williams y Eric Gordon.

 


 

Estamos ante un equipo que presenta uno de los mejores quintetos de toda la NBA y que además tiene piezas en el banquillo que se antojan determinantes para el devenir de estos Boston Celtics. No sé si me atrevo a decir que sean el mejor banquillo de la NBA, pero sí uno de los mejores, de los más compensados y de los más maduros. Pueden ser una verdadera amenaza para las segundas unidades rivales y por qué no, al trono de la NBA.

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