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Draft NBA

Ashton Hagans, nuevo base «made in» Kentucky

Los Wildcats han destacado en los últimos años por sus grandes talentos en la posición.

La NCAA es una de las grandes minas de talento NBA y algunas universidades destacan por su buen hacer a la hora de desarrollar prospects. Una de ellas es Kentucky, pero todavía es más peculiar su facilidad para reclutar a bases y convertirlos en primeras rondas del Draft. Ashton Hagans, podría sumarse a esa lista el próximo verano. 

John Wall, uno de los mejores bases salido de Kentucky.

John Wall, uno de los mejores bases salido de Kentucky. Alejandro Gaitán (The Wing)

Kentucky, cuna de bases

Como ya hemos comentado antes, los Wildcats realizan un trabajo sensacional a la hora de colocar a bases en el Draft. Ninguna universidad ha conseguido colocar más que ellos desde 2010 y mucho menos con unos picks tan altos. Calipari, ha conseguido nada más y nada menos que siete elecciones de primera ronda solo con sus point guards. 

Lo mejor de todo, es que no solo han sido primera ronda, sino que cuatro de esos siete bases han sido top 10 en sus respectivas camadas. La lista cuenta con nombres importantes como John Wall (pick 1, Draft 2010) y grandes promesas de futuro como Jamal Murray (pick 7, Draft 2016), De’Aaron Fox (pick 5, Draft 2017) o Shai Gilgeous-Alexander (pick 11, Draft 2018). 

Aun así, es cierto que no todos han triunfado, pues encontramos ejemplos como el de Marquis Teague (pick 29, Draft 2012) o el de Brandon Knight (pick 8, Draft 2011), al que las lesiones no le han respetado durante su carrera, impidiendo que se asiente como un base titular. 

Nuestro protagonista aspira a ser el cuarto base que coloca John Calipari en la primera ronda, de forma consecutiva. 

 

Progreso constante 

Una de las peculiaridades de los equipos de Kentucky es su renovación constante. Renovar la plantilla cada año con muchos freshman provoca que sea necesario un proceso de adaptación, por lo que los equipos suelen ir de menos a más durante la temporada, así como los propios jugadores. 

Poco a poco se van definiendo roles y parece que Ashton Hagans ejerce como líder en los Wildcats. Pese a disputar el primer partido como titular, los siguientes siete encuentros empezó desde el banquillo. Se notaba que era un jugador que se había reclasificado (iba a llegar a NCAA el año que viene) y necesitaba encontrar su juego aún. 

Sin embargo, y por demérito de Immanuel Quickley, Ashton Hagans recuperó la titularidad contra Seton Hall. Pese a la derrota, Calipari ha confiado en él hasta el momento y el base del estado de Georgia ha acabado correspondiendo. En los últimos siete partidos, promedia 

 

Ashton Hagans, un prospect con mucho talento defensivo.

Ashton Hagans, un prospect con mucho talento defensivo. UK Athletics

Defensa de élite

Si algo tienen en común la mayoría de los bases que recluta Calipari, es su potencial defensivo. Jugadores como John Wall, Eric Bledsoe, Brandon Knight, De’Aaron Fox o Shai Gilgeous-Alexander, han llegado a la NBA con la etiqueta de potenciales two-way players. 

Ashton Hagans también cumple con esta etiqueta, es más, la defensa llega a ser su mayor virtud. En primer lugar destaca como ladrón de balones. Sus capacidades físicas, manos rápidas y anticipación defensiva son élite en la liga universitaria. De todos los guards que ha tenido Kentucky desde el año 2000, solo Hagans (2.1) y Rajon Rondo (2.6) han conseguido un promedio superior a 2 robos por partido.  

Cuando está en pista, el equipo trabaja mejor atrás y su ratio defensivo (94.8) así lo refleja. Desde que Basketball Reference mide los ratios defensivos, 2009-10, solo John Wall y Tyler Ulis han tenido un mayor impacto atrás en Kentucky que él. 

 

Liderazgo en pista

Otro de los aspectos que ha llevado a Ashton Hagans a ser el base titular de Kentucky es su carácter de líder. En un equipo joven, tener un líder vocal, no solo en el juego, es importante. El base de los Wildcats lo es y al igual que hicieron De’Aaron Fox o Shai Gilgeous-Alexander, el equipo trabaja mucho mejor bajo sus órdenes. Durante el partido contra Auburn, las cámaras captaron a Hagans sermoneando a Keldon Johnson y la acción se extendió por las redes. 

Podría parecer una mala acción del base, pero The Athletic recogió unas declaraciones de Keldon Johnson muy interesantes, que demuestran el verdadero liderazgo de Hagans. 

Me dijo que tenia que despertar, «Si queremos ser el equipo que queremos ser, tienes que despertarte. Necesitamos que juegues.» Lo hice para mis compañeros de equipo. 

Keldon Johnson sobre Ashton Hagans

Johnson acabaría el encuentro con 20 puntos y demostrando una vez más que es uno de los aleros a seguir en este Draft 2019.

 

Aspectos a mejorar

Ya hemos elogiado algunas características del jugador de Calipari, pero no podemos obviar el apartado ofensivo. En este aspecto Hagans tiene mucho que mejorar, pues su rango de acción es muy limitado. Según Hoop-Math, sus tiros en el aro representan el 57.1 por ciento de los tiros totales del base, porcentaje superior al de todos sus compañeros Wildcats excepto Nick Richards. 

También ostenta el tercer menor porcentaje de triples respecto al total de sus tiros de Kentucky, con un 15.4 por ciento. Es un jugador sin demasiados recursos ofensivos, por lo que necesitará expandir su arsenal de cara a los profesionales. 

¿Puede ser más que un slasher? Esa será la gran cuestión a resolver. Mientras tanto, en la NBA, solo hay tres bases que jueguen una media de 25 minutos por partido o más y su porcentaje de triples respecto al total de sus tiros sea menor al 20 por ciento, como el de Hagans: Kris Dunn, Collin Sexton y Shai Gilgeous-Alexander. Cuatro, si contamos a Ben Simmons point guard. 

Solo el tiempo nos dirá si ha sido o no un impedimento para Hagans de cara a ganarse la aceptación de scouts y directivos NBA. 

 

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