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Opinión

Anthony Davis es la oportunidad de oro de los Lakers

En Los Angeles deben ofrecer parte de su ‘Young Core’ para obtener a AD. Saldrán ganando siempre.

Tras seis años siendo la cara visible de una franquicia que sigue con su particular periplo por el desierto, es momento de que Anthony Davis abandone los New Orleans Pelicans. Davis, con un año de contrato restante, deber ser incluido en un traspaso antes de que la franquicia pierda cualquier moneda de cambio por su actual estrella.

Anthony Davis, ¿posible traspaso a Lakers?
Keith Allison (CC) – (modificada por Alex Güell)

Los Pelicans se han quedado sin tiempo. La Ceja nunca ha estado rodeado correctamente, nunca le ha acompañado otra estrella que le complemente. Demarcus Cousins, en su caso, no formó el tándem que esperaban en la pintura y, tras su malograda lesión, mejoraron tanto Anthony Davis como los propios Pelicans, que cuajaron un buen papel en Playoffs.

Tras perder a Rondo y al propio Cousins en postemporada, Julius Randle y Elfrid Payton se convirtieron en los “parches” para suplir unas pérdidas de gran calibre. Y ahí está el problema. A pesar de la grandísima temporada de Randle que justifica al 100% su fichaje, New Orleans Pelicans se ha dedicado a eso, a tapar agujeros. Nada de apostar por algo más grande e intentar ir a más. Cierto es que se trata de un mercado pequeño que difícilmente atraerá a otra estrella, pero Oklahoma City también lo es y Paul George renovó por cuatro temporadas.

Si los Pelicans hubieran deseado de verdad retener a AD, habrían arriesgado en el mercado. Con el hueco salarial que Rondo y Cousins dejaron, una estrella debió ser el objetivo, aunque el bloque fuera peor. Estamos hablando de un equipo que, para la temporada 2020-2021, solo tiene a Jrue Holiday bajo contrato (contando con que Anthony Davis decline su opción de jugador). ¡Al cuerno el bloque!

El próximo verano hay que afrontar la renovación de Mirotic, Elfrid Payton, Darius Miller…Y esperar que Julius Randle acepte la opción de jugador, algo quizás lógico ante su gran nivel y comodidad en el sistema. Muchos quehaceres en una franquicia que tiene que renovar a una plantilla con la que no ha conseguido rodear exitosamente a su estrella. ¿Por qué iba a quedarse Anthony Davis si la situación será la misma?

Para evitar que el equipo se desmorone de cabo a rabo, es momento de buscar un traspaso por AD. A día de hoy, con los Pelicans con el penúltimo récord del Oeste y necesitando de un Davis estratosférico cada noche para al menos competir los partidos, todo parece indicar que el pívot hará las maletas en cuanto pueda. Muchos equipos darían bastante talento joven y rondas por uno de los mejores (si no el mejor) pívots de la NBA. Alvin Gentry y su staff deberían desistir de este proyecto y tratar de establecer los mejores cimientos posibles para una nueva aventura.

El dinero no da ventaja a los Pelicans

¿Optará ALvin Gentry por traspasar a Anthony Davis?
Guillermo Mayol (The Wing)

New Orleans Pelicans tiene la mejor opción que ofrecer a Anthony Davis en términos económicos, pero llegamos a la misma encerrona que comentábamos en los párrafos anteriores. De nada le serviría a su estrella cobrar más dinero si la franquicia está condenada a renovar a prácticamente todo su equipo, o bien, buscar candidatos en la agencia libre… Con poco margen tras el contratazo de AD. A día de hoy, lo único que conseguiría el pívot respecto a otros equipos es más dinero y un año más.¿Esto le importará a estas alturas?

Tras los fuertes intentos de los Pelicans de traer a Jimmy Butler a New Orleans antes de que se consumase su traspaso a los Sixers, Gentry y los suyos se lo juegan todo a esta carta: el interés del dinero. En vista del proyecto de la franquicia, no es para nada un buen aval con el que convencer a Davis.

Los Lakers son el mejor escenario

Tras los rumores aparecidos -o aumentados- por la famosa cena entre Anthony Davis y LeBron James tras el choque entre Pelicans y Lakers, muchas son la voces y personalidades que ponen a los angelinos en la pole position para hacerse con La Ceja. Analizamos por qué, además de por la presencia de James, los de Walton son el mejor equipo con el que negociar un traspaso.

Los Angeles Lakers tienen un ‘Young core’ espectacular. La juventud les avala y poco a poco vemos actuaciones consistentes y regulares de todos sus jóvenes y verdes pupilos. Sin ir más lejos, la lesión actual de LeBron ha dejado destellos increíbles de Lonzo Ball, Brandon Ingram, Kyle Kuzma y Josh Hart, entre otros. Y entre esos otros figura Ivica Zubac, cuyo nombre subrayamos en rojo de cara a un posible acuerdo.

Los de púrpura y oro tienen espacio salarial suficiente para asumir estrellas, teniendo en este verano una oportunidad magnífica de montar un equipo aspirante de la noche a la mañana. Pero si Anthony Davis se pone a tiro, el verano puede anticiparse en este 2019.

Lo que está claro es que, si AD sale, no sería por buenos jugadores, sino por proyectos de estrella, jóvenes con mucho recorrido y credenciales para ser líderes de una franquicia en un futuro. Magic Johnson debería tener apuntado en mayúscula dos nombres clave: Brandon Ingram e Ivica Zubac.

Otra de las franquicias citadas como candidatas a un traspaso es Boston Celtics. El siempre presente Danny Ainge es capaz de traer a AD al TD Garden sin ningún problema, y además tiene jugadores por los que montar un traspaso. Pero esta vez, el tiempo juega en su contra. Los Celtics deben esperar hasta verano por la situación contractual de Kyrie Irving, similar a la de Anthony Davis. La NBA veta que haya dos jugadores con la extensión rookie adquiridos vía traspaso. O bien dos contratados, o bien uno contratado y otro por traspaso.

jaylen brown, ¿posible moneda de cambio por Anthony Davis?
Erik Drost (CC)

Es posible que el pack que puedan ofrecer los Celtics a día de hoy sea mejor, pero Ainge puede jugar sus cartas y, en vista de la situación contractual de Pelicans, el valor del ‘trade’ puede bajar una vez llegado el verano (y AD haya declinado su opción de jugador) y los contratos de Mirotic y compañía aún estén por negociar. Una vez más, punto para decantarse por los Lakers.

Brandon Ingram puede ser la cara de la franquicia

Entre los jóvenes talentos que tienen los Lakers, Ingram es el que más mimbres tiene para liderar una franquicia. Su físico, muy adaptado a las condiciones del baloncesto NBA actual, su juventud, y sobre todo, su falta de adaptación al juego con LeBron hacen de él la moneda de cambio perfecta para comenzar una negociación de traspaso por Anthony Davis.

Con la irrupción de Kyle Kuzma, asentado como titular y segundo máximo anotador del equipo tras James, Ingram parte como escolta. Es muy alto respecto a sus rivales, algo ventajoso en ataque pero un lastre en defensa del 1×1. Además, su carácter generador, aún por explotar, choca con lo que mejor vendría a un equipo que ya cuenta con Ball y James como playmakers: anotación pura y dura.

Mientras Ingram estuvo lesionado, con Josh Hart ocupando el puesto de shooting guard, los angelinos jugaron mejor, tanto en defensa como en ataque. Nadie duda de la calidad y proyección del alero, pero en ocasiones el sistema no es el ideal para destacar y en este caso, Ingram sufre para explotar.

Por otro lado, la tremenda irrupción de Ivica Zubac (13.2 puntos y 6 rebotes en sus últimos 5 partidos) es una gran noticia para los angelinos, tanto a nivel deportivo como respecto a un potencial traspaso. Pelicans “cubriría” el hueco dejado por el pívot, y el todavía angelino tendría un escenario donde brillar y curtirse noche tras noche. Se trata de un incentivo con el que no contaban en LA y que puede hacer que los Pelicans muerdan el anzuelo.

KCP y Josh Hart, también en el paquete

Si Los Angeles Lakers quieren adelantarse a cualquier posible comprador, la oferta debe ser lo suficientemente buena para que Gentry la considere irrechazable. A pesar de repetir que no traspasarán a Anthony Davis, es el momento de comenzar a pujar por él y conocer a ciencia cierta la posición de la franquicia.

Para que sea irrechazable y, sobre todo, viable, al pack de Ingram+Zubac habría que incluirle la figura de Josh Hart, otro joven con talento y con mucha importancia en la rotación angelina; y a KCP, más frecuente en rumores de traspaso y con 12 millones estrictamente necesarios para que el ‘trade’ cumpla los requisitos de la liga (sin él, el valor de los contratos sería demasiado distante como para poder realizarlo).

KCP jugaría en Pelicans si Anthony Davis fuera a Lakers
Keith Allison (CC)

Además, Magic tiene a su disposición primeras rondas de Draft a partir de 2020, cuyo valor sigue en auge y será de interés por parte de los Pelicans. Veremos si son suficientes para evitar la marcha de Hart y no desmantelar la plantilla en un año de buenas sensaciones en el Staples.

Lakers arriesgaría más que cualquiera

Los Angeles Lakers son un equipo al que le urgen las estrellas. No hay paciencia en Hollywood, ya son muchos años sin ser competitivos y una franquicia con tantos focos mediáticos no puede permitirse seguir siendo del montón en la liga. Creo que Magic Johnson y Rob Pelinka estarían dispuestos a incluir en un traspaso a muchos más jugadores importantes de los que incluiría, por ejemplo, Danny Ainge y sus Boston Celtics. La urgencia de estrellas es real en LA y cualquiera podría salir excepto LeBron -y quizás Lonzo ante la ausencia de bases-. Todo es posible en Los Angeles si una estrella del calibre de Anthony Davis puede aterrizar en el Staples.

AD tiene aún 25 años. Es muy joven y su baloncesto es digno de un MVP si se encontrara en otra época. Se merece ser el líder de un equipo aspirante. Si fuera a Lakers, tendría a LeBron por delante. Si fuera a Boston, a Kyrie. Pero es en Los Angeles donde tiene más cerca ser el líder de un equipo. James acaba de cumplir 34 años y pese a su espectacular rendimiento se espera que -algun día- comience a acusar la edad más pronto que tarde. Esto es un factor muy atractivo, ganar con los Lakers y, además, siendo el líder, puede ser un condicionante muy a tener en cuenta para la marca Anthony Davis.


La polémica y el debate están servidos en la más que posible marcha de Anthony Davis de los New Orleans Pelicans. Mi apuesta, Los Angeles Lakers, más pronto que tarde. Y si esto ocurre, los angelinos pasarán a ser candidatos a todo inmediatamente, pierdan a quien pierdan en el ‘trade’. Hay pocos fichajes mejores que AD para tu equipo. Y los daños colaterales son necesariamente asumibles.

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