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Anteto, Budenholzer y el verdadero reto

Tras barrer a los Pistons, Milwaukee ya tienen un nuevo objetivo para las semifinales, los Celtics de Kyrie.

Giannis Antetokounmpo

Giannis Antetokounmpo calentando antes de enfrentarse a los Raptors | Alejandro Gaitán (The Wing)

Por primera vez desde 2001, los Bucks han ganado una serie de Playoffs. Es la primera de Antetokounmpo en cinco años en la NBA, casualmente [o no] el año que Mike Budenholzer tomó las riendas de la franquicia. Pero también es la primera serie de post-temporada para Mike desde 2016, un 4-2 ante Boston.

Budenholzer ha sido ese clic que ha cambiado todo, incluyendo a Giannis. El griego ha dominado la competición a placer, ha liderado al mejor equipo del Este y de la liga en victorias y sigue mostrando, mes a mes, una nueva y mejor versión de si mismo. La penúltima, implementando el tiro de tres a su juego [algo que no hemos visto en Playoffs aún]. La última, el rectificado de ayer. 

Pero una cosa es la temporada regular. Y otra, distinta, mucho más divertida, los NBA Playoffs. Y ni Giannis Antetokounmpo, ni Mike Budenholzer se han probado todavía en post-temporada.

Su reto es ser el MVP prometido

Que Detroit era el peor equipo de los 16 restantes era vox populi, lo sabían los propios Pistons. Los Bucks han cumplido con las altas expectativas y han barrido con un +95 en cuatro noches, una superioridad insultante que nadie más en la NBA ha mostrado [quizás Harden ante Utah] y son, una vez más favoritos. Pero delante tienen al peor rival posible. Porque si es innegable que Milwaukee es el mejor conjunto de la conferencia, también que Boston tiene más calidad.

Lo que se presenta como una oportunidad idonea para Giannis y Budenholzer. Si ganan, que tienen que hacerlo basándose en el seed y el factor pista, será el golpe encima de la mesa perfecto. El año pasado, en la serie a siete partidos, Antetokounmpo ya ganó un partido pero también lo hizo Terry Rozier, que además se convirtió en el héroe dentro de la pista y rebautizó a Drew Eric Bledsoe.

Boston Celtics, el equipo de Terry Rozier III

26+17, 24+12, 14+10 y 41+9, promedios de 26.2 y 12 con +15 en pista no son números. El detalle de que en ninguno de los cuatro partidos ha superado los 32 minutos y que ni Blake, ni Drummond, ni José Manuel Calderón han podido pararle. Se vienen Horford, Baynes y –muy probablemente– Ojeleye.

Su reto es ser el COY prometido

Ganarlo, ya lo ganó con Atlanta. Budenholzer es el favorito para repetir trofeo, pero a la larga, si tu equipo no funciona en post-temporada, tu proyecto no es valido [un saludo, Dwane Casey]. Lo que ha conseguido este año Mike va a pasar a la historia, no solo por Giannis o Brook Lopez. El equipo ha jugado al nivel de los mejores Warriors de Kerr. 

Y como pasó con Steve, la gente no confiaba en ellos. Primero, porque Golden State tenía una historia de amor con caer en primera ronda los años anteriores y segundo, por inexperiencia. Budenholzer acumula 410 partidos, pero solo 36 de Playoffs [y 22 son derrotas]. La duda es lícita, es legal. Que nos calle, algo relativamente posible.

Delante, si Giannis tendrá a Horford, Stevens será el anti-héroe para Mike. Joven, apuesto, querido pero que ha tenido un año convulso. Un juego de ajedrez entre dos de los mejores entrenadores de la liga.

giannis antetokounmpo Milwaukee Bucks

Giannis Antetokounmpo, el sueño de cualquier GM ahora mismo. Guillermo Mayol (The Wing)

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