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And1: ‘Streetball’ como estilo de vida

Una pieza para nostálgicos. And1 marcó una época y cambió el estilo del baloncesto para siempre.

En una época donde Nike y Adidas dominan, donde grandes marcas como Under Armour o Puma se van acercando poco a poco a los dos gigantes, siempre es bueno recordar éxitos pasados. Y en este caso, nos centramos en And1, un revolucionario de las zapatillas.

Todos recordamos el concurso de mates de 2000, donde Vince Carter demostró al mundo que era el mejor ‘dunker’ de la liga. Ese concurso dio la bienvenida a la era del basket moderno, quedando en la memoria de todos nosotros.

En ese evento, el propio Carter lució unas And1 Tai Chi. El modelo que, según la marca, cambió a toda una generación. Y vaya si lo hizo; el movimiento And1 acababa de empezar.

And1 se creó su propio nicho dentro del mundo de las zapatillas gracias a su estilo callejero. Fue, quizás, la primera marca que creó diseños rompedores, innovadores y de estilo un tanto diferencial.

And1 Mixtape: El movimiento detrás de la marca

Stephon Marbury And1
Stephon Marbury usó And1 antes de crear su propia marca – Emilio Cobos

A pesar de calzar jugadores como el propio Carter, Kevin Garnett, Ben Wallace o Stephon Marbury, entre otros, la marca era conocida por otra faceta más que por su presencia en la liga.

And1 era una corriente. Un estilo de juego y, para muchos, un estilo de vida. Y así nació el And1 Mixtape Tour. Un campeonato de «streetball» que viajaba por toda América haciendo las delicias de los aficionados.

Baloncesto callejero y con reglas permisivas. Magia con el balón y caras de incredulidad en la grada. Para muchos fue una gran novedad, por ejemplo, la creación de la saga de videojuegos NBA Street. Para otros entre los que me incluyo, era And1 Mixtape llevado a la consola.

Y así se coló entre las grandes marcas de zapatillas. Mediante sus vídeos, que se comercializaban en DVD, And1 Mixtape se convirtió en un estilo de juego que se alejaba de la profesionalidad pero aumentaba su competitividad. Porque no era ganar o perder, era ganar o ser humillado. La ley de la calle.

Hoy en día, su legado continúa en el juego de las estrellas actuales. Sus movimientos, mucho más plásticos y estéticos que el baloncesto de antaño, tienen su origen en la corriente And1.

Las estrellas fuera de la NBA

And1 Mixtape Tour
And1 Mixtape Tour, Madrid – Emilio Cobos

Si bien And 1 representaba a jugadores de la liga, su mayor vínculo era con aquellos talentos que jamás entrarían en la NBA. Aquellos artistas del balón cuyo hábitat eran las pistas callejeras y las redes de alambre. And1 daba voz a lo que ocurría en la calle. Y eso a la audiencia le encantaba.

Nombres como ‘Escalade’, ‘A.O.’, ‘Helicopter’ o ’50’ son grandes ejemplos de esta corriente. Una corriente que quiso demostrar que las calles de New York tenían un gran baloncesto fuera de la NBA. Repasamos los más mediáticos.

‘The Professor’, el jugón de And1

Grayson Boucher fue uno de los protagonistas del And 1 Mixtape Tour. Desde 2003 hasta 2011, The Professor viajó con la marca por todo el país organizando estos increíbles espectáculos.

A día de hoy, tiene éxito en las redes haciendo lo que más le gusta: malabares con el balón. Un jugón de toda la vida.

‘Hot Sauce’, la gran estrella

A nivel profesional, es probable que Philip Champion no suene de nada. A nivel callejero, el pseudónimo de Hot Sauce es toda una eminencia. La gran estrella mediática de los And1 Mixtape Tour y uno de los mejores ‘streetballers’ de siempre.

‘Skip to my Lou’, un viejo conocido en la NBA

Por su apodo, quizás pocos lo reconozcan. ¿Qué tal Rafer Alston? El que fuera base de Orlando Magic -jugó las Finales de 2010- y Houston Rockets entre otros fue también uno de los más famosos integrantes del movimiento And1. Genio del balón, siempre fue más artista que gran jugador. Aún así, 11 años de carrera en la NBA.

El presente de And1

En agosto de 2018, la marca de Philadelphia realizaba el agresivo movimiento de incorporar a sus filas a Kevin Garnett como director creativo y embajador global. Tras abandonar Nike y antes de marcharse a Adidas, KG calzó And1 durante los mejores años de la compañía, y a día de hoy no se piensa en otra persona mejor para reavivarla.

Tras clausurarse el And1 Mixtape Tour en 2011, la esencia de la marca también desapareció. Y eso se notó en la fama y las ventas. Sin embargo, un histórico siempre renace, y And1 está en ello.

El primer paso ha sido no traicionar a los orígenes. El lanzamiento de las And1 Tai Chi han tenido acogida en todo el panorama baloncestístico e incluso jugadores como Montrezl Harrell han saltado a la cancha con ellas.


No podremos asegurar si la marca volverá a la élite del baloncesto. Pero si lo hace, es necesario que lo haga representando lo mismo que representó cuando triunfó: El baloncesto callejero. Su identidad ha sido siempre la competición de parques, ‘handles‘ y espectáculo. Y Kevin Garnett lo sabe.

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