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Alargando la rotación de los Houston Rockets

Los Houston Rockets necesitan de una rotación un poco más larga cuando se acerque el momento decisivo.

Keith Allison (CC)

Los Houston Rockets han empezado la temporada como un cohete, nunca mejor dicho. Tras una apabullante victoria ante los Utah Jazz, los texanos acumulan un récord de ocho victorias y tres derrotas – el mejor de la conferencia Oeste.

Sin embargo y como aquí nos gusta poner pegas siempre, hay algo que nos sigue despertando una duda importante más allá del “fit” que puedan tener Chris Paul y James Harden. Y esa duda es su rotación, claro. Los Houston Rockets han añadido este año piezas muy útiles como PJ Tucker o Luc Mbah A Moute. Han perdido por otro lado piezas que fueron importantes como Sam Dekerr, Montrezl Harrell o Lou Williams, del cuál dijo su ex entrenador Mike D’Antoni que le encantó en Houston pero apagó el rendimiento de Eric Gordon.

Pero pese a que tenían piezas interesantes, la rotación de los Houston Rockets el pasado curso fue muy corta a medida que iba finalizando la temporada hasta llegar a una rotación de siete jugadores con la lesión de Nenê Hilario. Algo que pudo pasarles factura a lo largo de la serie ante unos Spurs que llegaron algo más frescos en el final de la serie que acabó con la temporada de los Rockets. Tras el quinto partido de la serie, Mike D’Antoni justificó esta decisión con la autogestión de los jugadores sobre el cansancio. Dijo entre otras cosas que si un jugador necesitaba un descanso se lo daría pero que por el momento «cada posesión es una posesión para ganar el partido, como hemos visto en San Antonio.»

Ahora mismo esta temporada – sin contar con los minutos de la basura y la lesión de Chris Paul, la base de la rotación de los Houston Rockets está siendo de ocho jugadores. Pero si ha faltado otro (Ariza o Nenê se han perdido alguno) vemos como la rotación pasa a ser de siete jugadores en plena temporada regular. Algo que sin duda no querrá ver D’Antoni en estas alturas de la temporada. Esa base la conforman James Harden, Eric Gordon, Trevor Ariza, Ryan Anderson, Clint Capela, Luc Mbah A Moute, PJ Tucker y Nenê Hilario.

Houston Rockets

Hay muchas dudas sobre los minutos de James Harden y Chris Paul cuando este vuelva de la lesión, pues juntos conformarán un nuevo quinteto titular junto a Ariza, Anderson y Capela. Antes de la temporada, Mike D’Antoni ya comentó que ambos compartirán unos dieciocho minutos juntos en pista. A poco que jueguen 30-35 minutos por partido ya tienen los Houston Rockets a uno de los dos en pista siempre.

Como curiosidad antes de que pasemos a construir un poco los cimientos de una rotación ideal en los Rockets, hay que decir que en cuanto a eficiencia en el rating neto (mínimo diez minutos juntos), el peor quinteto de los Houston Rockets con -59.4 en dicho rating es el que forman CP3, Harden, Ariza, Anderson y Capela: el quinteto titular. Sí, es injusto hablar de esto puesto que sólo coincidieron el primer partido de la temporada y fue ante los Golden State Warriors.

Nuestra idea de rotación idea para los Rockets, incluyen una base de hasta nueve jugadores mínimo a la vuelta del base titular del equipo. Incluyendo así además de  los cinco titulares ya mencionados a Gordon, Mbah A Moute, PJ Tuker y Nenê (Tarik Black podría entrar las noches que este descansa). Y ya no es sólo cuestión de meter jugadores por meter, si no que además hablo de que los titulares no tengan que jugar cuarenta minutos cada noche complicada.

Ofensivamente tienen (y tenían el año pasado) las mejores armas posibles. Un creador de primer nivel (ahora dos), jugadores muy rápidos y eficientes en «catch and shoot», jugadores que pueden hacer daño en el poste, con cortes a canasta… Y un sistema coral que explota todas estas virtudes.

Las dudas venían sobre todo en defensa. Cuando equipos como los Jazz o los Grizzlies no te invitan al intercambio de golpes. Ahí es donde más énfasis hay que poner en la defensa. Quizá no sea el «First Team All-Defense» que ha sido toda su carrera pero Chris Paul sigue siendo un base muy bueno defensivamente. Veremos si por ahí no pierden los Houston Rockets tras la marcha de Patrick Beverley. Capela está evolucionando en defensa y las adquisiciones de las que vamos a hablar a continuación dan qué pensar sobre el nivel defensivo del banquillo.

Lo más importante en el cambio de plantilla de los Rockets esta temporada es la versatilidad que aportan PJ Tucker y Luc Mbah A Moute. Volviendo a la estadística avanzada, no es casualidad que ambos estén en los tres mejores quintetos en eficiencia para los Rockets esta temporada. Y lo más importante (y que prácticamente nos da luz verde para alargar la rotación) es que estos tres quintetos líderes del equipo en eficiencia tienen tres estructuras completamente distintas.

Primero tenemos un quinteto con un pívot grande (Capela) y cuatro pequeños (Harden, Ariza, Mbah A Moute y Tucker). En segundo lugar un quinteto sin pívot puro (Ryan Anderson), Gordon y Harden dando todo el espaciado del mundo, y nuestros dos hombres versátiles. En último lugar tenemos un quinteto top3 en eficiencia sin siquiera contar con James Harden: Gordon, Mbah A Moute, Tucker, Anderson y Nenê.

Las combinaciones son muy variables. Lo que está claro es que mínimo los Rockets siempre contarán con un creador ya sea Harden, Paul, o complementándose siendo el otro un ejecutor. Como ejecutores siempre pueden contar con los Gordon, Ariza, Anderson… Y luego los jugadores muy versátiles y ambivalentes que hacen que este equipo engrase mejor y pueda, con una rotación un poco más larga, ser un equipo que pueda dar mucha guerra en los Playoffs.

Foto: Scott Daniel Cooper  / starting5online.com

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