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Draft NBA

Agencia Libre, Draft y un posible cambio del calendario NBA

Una inversión de los eventos podría producirse con el apoyo necesario.

Collin Sexton, uno de los mejores bases en este NBA Mock Draft.

Collin Sexton podría haber tenido un destino durante el Draft diferente de haberse producido antes la Agencia Libre. (Photo vía @AlabamaMBB).

La Agencia Libre y el Draft de la NBA son dos de las etapas y momentos más importantes para la competición. Eventos especiales que pueden cambiar por completo el discurso de una franquicia. Sin embargo, no todo el mundo parece encontrarse a gusto con tal y como se encuentran las cosas a día de hoy, motivo por el que no sería posible descartar cambios cruciales en un futuro.

La veda ha sido abierta por los Houston Rockets, quienes acorde con Zach Lowe de la ESPN, habrían puesto sobre la mesa la posibilidad de que ambos períodos invirtieran su presencia en el calendario de la NBA. Esto supondría, lógicamente, un cambio de mentalidad para los equipos. Pese a que la propuesta parece contar con ciertos seguidores entre los GMs de la liga, todavía no hay nada seguro. No obstante, la mera posibilidad hace que obligatoriamente debamos plantear las consecuencias que podrían surgir a raíz de este potencial cambio.

 

Mayor tensión en la noche del Draft

Kawhi Leonard San Antonio Spurs

¿Se habría cerrado el destino de Kawhi Leonard durante la noche del Draft?

La noche del Draft representa un punto en el que las peores franquicias del año pueden conseguir ese jugador diferencial que les permita dar un vuelco total a su situación. No obstante, también encontramos a otros equipos no tan necesitados de semejante escenario que, por otra parte, buscan alcanzar acuerdos que combinan tanto jugadores de la competición como prospects. Sin embargo, este año hemos acudido a una de las galas más poco llamativas en años con respecto a dicha perspectiva.

En total solo hubo dos movimientos de relevancia (los traspasos de Luka Doncic y Mikal Bridges) pese a que grandes figuras como las de Paul George, Kawhi Leonard y LeBron James se enfrentan a unas semanas cruciales para su trayectoria profesional. Los rumores en torno a traspasos y posibles movimientos no cesaron en los días anteriores. Entonces, ¿a qué se debe que llegado el momento de la verdad nos quedáramos con ganas de más? Muy posiblemente ello se deba a la inseguridad de las franquicias.

Con la Agencia Libre en un período posterior al del Draft, las franquicias NBA cuentan con un margen de maniobra mucho más ajustado del que presentan durante todo el verano. Invertir ambos eventos provocaría que los diferentes equipos de la liga pudieran plantearse y ejecutar movimientos con un mayor conocimiento sobre su situación, lo que nos lleva al siguiente punto de análisis.

 

Margen de maniobra considerablemente ampliado

LeBron James Tristan Thompson

Conocer la decisión de LeBron James habría otorgado a Cleveland de mayor flexibilidad. Guillermo Mayol (The Wing)

Uno de los principales problemas que supone el plantamiento actual de Draft-Agencia Libre es que las franquicias NBA desconocen el resultado de sus futuros movimientos en verano. Si en la noche del Draft se apoya constantemente el «Draft for Talent», ello es porque durante el mercado de fichajes los equipos pueden cubrir toda necesidad gracias a las firmas de nuevos jugadores. No obstante, lo que a priori parece una estrategia de lo más cómoda es, al mismo tiempo, una que limita enormemente el margen de maniobra de los equipos.

Los casos más claros podríamos encontrarlos hoy en día tanto en Oklahoma como en Cleveland. Pese a que el futuro de Paul George parece estar decantándose por un retorno en OKC, su decisión final sigue siendo todo un misterio. De igual manera podría decirse con el caso de LeBron James. Si los Cavs hubieran conocido de antemano la decisión de «The King», quién sabe si Collin Sexton hubiera sido el escogido o si activos como Kevin Love hubieran permanecido en el equipo.

La realidad es que hoy en día es inevitable que aparezca constantemente el fantasma de las necesidades en el Draft, pese a que este debería utilizarse para seleccionar al mejor jugador posible. La mencionada proposición de HOU exploraba la idea de que la Agencia Libre comenzara, como mínimo, una semana antes del Draft (sería realmente de esperar que este margen temporal se expandiera). Si en esos días las franquicias hubieran formado ya su núcleo para la temporada siguiente, daría cabida a la posibilidad de que el Draft pudiera ser utilizado de una manera mucho más agresiva, pues ya no existiría el miedo a que el verano pudiera deparar un daño irreparable de apostar desmedidamente durante la noche de las jóvenes promesas.

 

Más espectáculo para el espectador

Luka Doncic acabó siendo el protagonista del principal (y casi único) traspaso del Draft. Javier Mendia García (CC)

La NBA es una competición donde, ante todo, se enfrentan los mejores jugadores del mundo de baloncesto. El deporte llevado a nivel élite en el que leyendas se coronan y legados se forjan. A pesar de eso, la propia NBA es de igual manera una empresa, la cual con el paso del tiempo se ha mostrado en favor de los cambios que puedan ayudar a seguir expandiendo el impacto y presencia de la liga, tanto a nivel nacional como internacional. Es por ello que toda decisión que pueda propulsar la popularidad de la competición debería ser (y suele ser) contemplada.

Situaciones como la presente en relación a LeBron James y el anuncio de su destino a primeros de julio, o la presión de Los Angeles Lakers por Kawhi Leonard derivada justamente del contexto de «The King», demuestran que más tiempo dedicado exclusivamente para la Agencia Libre no implica que la incertidumbre en torno a esta se alargue. De hecho, la mayoría de veces los principales movimientos se definen en los primeros compases. Con la distribución actual se minimiza el impacto mediático que puede tener al Draft, mietras que al mercado de jugadores se le dota de un exceso de presencia.

Los Lakers aprietan por Kawhi Leonard, ¿qué pueden ofrecer?

Estableciendo el inicio de la Agencia Libre un mínimo de una semana antes del Draft, como bien se ha mencionado anteriormente, ayudará a un mayor atrevimiento por parte de las franquicias durante la noche de las futuras estrellas. Ediciones de Draft como las de este año no ayudan a generar furor en referencia a un concepto que puede alcanzar grandes picos. Otorgar al evento la relevancia que merece, haciendo de este el último acto oficial del año, atraería posiblemente la atención de los aficionados como pocas veces antes.

 


 

En todo cambio de esta magnitud pueden surgir consecuencias tanto positivas como negativas, pero habiendo analizado diversos factores resulta indudablemente una posibilidad a tener en cuenta. Tampoco se puede negar que la fórmula empleada hasta la fecha es una que ha dado buenos resultados a la NBA, pero si la compañía quiere seguir con los ambiciosos ideales que ha lucido hasta el momento, contemplar el planteado cambio de escenario debería ser un mínimo a tener en cuenta.

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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