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¿Aciertan los Spurs al renovar a LaMarcus Aldridge?

Los tejanos renuevan a LaMarcus Aldridge tres años. Otrora mejor cuatro de la NBA, vemos su peor versión con los Spurs.

LaMarcus Aldridge y los San Antonio Spurs alcanzan un acuerdo de renovación. Pese a estar lejos de su estado óptimo los tejanos no ven mejores opciones y prefieren la continuidad. Ganan flexibilidad y opciones de traspaso con la renovación.

 

El fracaso de Pau Gasol y LaMarcus Aldridge

La llegada de Pau Gasol en 2016 a Tejas creaba una de las parejas interiores más interesantes de la liga. Pau Gasol y LaMarcus Aldridge anunciaban talento, media distancia, inteligencia y elegancia. Poca defensa pero compromiso y calidad. Sin embargo el baloncesto moderno los devora.

Una muestra es su impacto juntos para los Spurs. En temporada regular fueron la octava pareja más usada por Popovich (aquí la lesión de Pau juega un papel importante). De hecho es la pareja que peor rating defensivo registra de los 20 dúos más usados (106.6 puntos en contra por 100 posesiones). El ataque mejoraba pero la comparación no era eficiente.

En Playoffs de hecho vivieron pocos minutos juntos. Y cuando los vivían los Spurs sufrían. Lentos, lenguaje corporal negativo y merendados por el small-ball. Un ataque que no marcaba diferencias -donde tenían que hacerlo- y una defensa porosa.

Una pareja que fracasa. Dos All-Stars lejos de su prime, con grandes contratos (ambos renuevan esta offseason por grandes cantidades) y que cada vez casan menos juntos. De hecho el fichaje de Rudy Gay empuja a San Antonio al small-ball. Que no extrañe que alguno termine traspasado.

 

Sin alternativas a la vista

Entonces, ¿por qué los Spurs renuevan a Aldridge? No nos engañemos. Si bien no es élite como hace dos años, LaMarcus Aldridge sigue siendo un muy buen jugador de baloncesto. Le hemos visto en sus peores y por lo visto llega este año en muy buena forma.

Sin margen salarial para los próximos veranos y con jóvenes por desarrollar, en San Antonio apuestan por la continuidad. Un proyecto que seguirá siendo competitivo en un durísimo Oeste. Apuntan a caer más que nunca -aunque muchas veces se ha dicho eso- y mantener tanto a LaMarcus como a Pau les da estabilidad.

 

Qué les espera a los Spurs

El próximo verano estarán pocos millones por debajo del límite aún por definir. Tony Parker termina contrato en 2018 y un grupo de jugadores (Kyle Anderson, Davis Bertans y Bryn Forbes) serán agentes libres restringidos. Además Rudy Gay, Danny Green y Joffrey Lauvergne tienen opciones de jugador. Podrían liberar hasta 20 millones más.

La offseason de 2019 será la clave. Aparte de que solo Gasol, Aldridge y Murray -de entre las piezas importantes- estarán bajo contrato, Kawhi Leonard tiene opción de jugador. Casi seguro la rechazará para poder firmar un máximo o bien una cifra más alta pero que permita flexibilidad al equipo (¿alguien ve a Kawhi marchándose? no, verdad).

¿Puntos clave? Los millones garantizados de los contratos de Pau Gasol y LaMarcus Aldridge.

Pau termina contrato en 2020, pero para su última temporada solo seis de los 16 están garantizados. Es decir, los Spurs podrían cortarle y ahorrar 10 kilos. Con Aldridge pasa lo mismo solo que un año después. En el verano de 2020 podrían cortarle y solo siete están garantizados de los 24 que ha firmado.

 


 

Se ha dicho muchas veces que los Spurs no van a más -de hecho lo hemos dicho en nuestras predicciones- aunque realmente este año lo parece. Bajo rendimiento de pizas clave, salidas importantes, lesiones y antítesis del baloncesto moderno.

Pero los San Antonio Spurs son ejemplo de evolución y estabilidad. Equipo élite desde 1999 y, con sus más y menos, siempre en Playoffs. Seguirán ahí por calidad y organización. Si que parece que aceptan el «bajón» para volver más fuerte con el Kawhi Leonard prime.

Mientras, hagámonos a la idea de que o bien LaMarcus Aldridge o Pau Gasol saldrán traspasados.

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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