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¿Acierta la NBA al (querer) cambiar la lotería del Draft?

El objetivo es acabar con el tanking, ¿pero a qué precio?. Analizamos la propuesta que entraría a partir de 2018.

Keith Allison (CC)

Adrian Wojnarowski nos sorprende hoy con una nueva Wojbomb. No, no se trata de ningún gran traspaso, aunque sin duda es un hecho que revolucionaría la NBA. La liga americana realizará una votación para cambiar la lotería del Draft como medida para terminar con el “tanking”.

 

¿Qué es el tanking?

Una de las palabras más de moda en la NBA actual y que viene sonando ya desde hace tiempo con fuerza. El tanking consiste en, desde las oficinas del equipo, hacer todo lo posible por perder. ¿Y cuál es el objetivo? Quedar lo peor posible en la clasificación para tener más opciones de cara a llevarse el primer “pick” del Draft.

Para los menos familiarizados, una explicación rápida, de los 14 equipos que no entran en Playoffs (ocho de cada conferencia entran, un total de 16) se reparten las opciones de llevarse el número uno por porcentajes. El peor equipo de la liga tiene un 25% de opciones de elegir en primera posición; el segundo peor, un 20%; el tercero, un 16%; etc.

El tanking lo pusieron de moda los Philadelphia 76ers. Desmantelaron un proyecto de Playoffs con jugadores como Andre Iguodala, Lou Williams o Jrue Holiday para traer rondas, jóvenes y “undrafted”. Un equipo que durante años ha estado en el pozo y, ahora, se encuentran con un “roster” lleno de jugadores con un techo altísimo. Han perdido mucho por el camino y aún estamos lejos de saber si la jugada terminará bien para los Sixers (las lesiones, principal duda).

Antes de pasar a hablar propiamente del asunto que nos atañe, quiero hacer una aclaración. Ya no solo el tanking se ha puesto de moda, otros equipos como Los Angeles Lakers, Phoenix Suns o incluso Dallas Mavericks lo han practicado recientemente, también el uso de la palabra en sí.

Hacer tanking no es tener un equipo que no puede aspirar a Playoffs por la juventud de los jugadores o por tener un roster de calidad insuficiente. Hacer tanking es buscar descaradamente perder. Suns y Mavericks, por ejemplo, sentaron o dejaron de dar minutos a sus mejores jugadores en el tramo final de la última campaña para perder el mayor número de encuentros. Eso es tanking.

 

Qué quiere hacer la NBA

Por supuesto aún no lo sabemos con exactitud, solo especulaciones y la información de Woj (podemos considerarlo oficial). Aunque a falta de conocer todas las intenciones del comisionado y la junta de gobernadores, estos últimos deben votar para que la propuesta salga adelante.

¿Qué dice Woj? “La NBA está llevando a cabo una agresiva reforma de la lotería del Draft”. El comisionado Adam Silver se muestra, desde hace tiempo, en contra del tanking y quiere desincentivar a los equipos que lo realicen. ¿Cómo? Dando “menos opciones a los peores equipos de llevarse los mejores picks”.

Pero la reforma no termina ahí. La intención también es premiar a los mejores equipos. Es decir, las medidas propuestas por la NBA aumentarían las opciones de que las franquicias con más victorias en la temporada estén presentes en la lotería.

También se especula que una parte de las propuestas se orienta a los tres primeros picks del Draft, una de las partes que más preocuparía a la liga. En este apartado lo comentado es que se prohibiría a los equipos tener un pick en el top tres del Draft en años consecutivos.

Los actuales y emocinantes Sixers se formaron vía tanking | Digital Plume Hunter

Cuándo quiere la NBA hacer la reforma

Punto importante. Esta reforma aún no está aprobada, pero sí que la liga tiene sus plazos. La idea es un cambio gradual, la forma que suele utilizar la NBA para introducir transformaciones. Y, por supuesto, todo esto no afectaría al próximo Draft 2018.

¿Por qué? Tiene una explicación sencilla. Si la NBA votase y aprobase los cambios para introducirlos esta misma temporada, a lo que se opondrían rotundamente muchos gobernadores, harían gran daño a numerosos equipos.

Ya no solo a aquellos que estarán abajo por tanking o plantillas con baja calidad que plantean un año de reconstrucción y desarrollo.También harían daño, por ejemplo, a un equipo como los Cleveland Cavaliers, que al traspasar a Kyrie Irving recibieron como uno de los activos principales el pick de los Brooklyn Nets de 2018. La directiva de Ohio confía firmemente en otro pésimo año de los neoyorquinos para tener una elección alta en el Draft 2018 (¿Luka Doncic a la vista?).

 

Quiénes votarán la reforma y el proceso

Como todos los cambios que se realizan en la liga es la junta de gobernadores la encargada de aprobar o rechazar las propuestas (sí, la que sale en el NBA 2K, cuando el propietario pide “tu opinión sobre ciertos temas”). Pero no solo están ellos.

La próxima semana se reunirá el Comité de Competición de la NBA, formado por varios “GM’s” y entrenadores. Juntos votarán y enviarán una “recomendación formal” a la junta de gobernadores. Este Comité está dotado de gran poder, por lo que podrían recomendar a la junta no relizar ningún cambio o realizar solo cambios parciales sobre la propuesta inicial presentada por la NBA.

Ya después, queda en manos de los propietarios. La votación sobre la reforma de la lotería del Draft tendrá lugar en septiembre, en la próxima reunión antes del inicio de la temporada.

Los Lakers querían a Lonzo y han perdido hecho todo lo posible por llevárselo | Sports Illustrated

¿Qué consecuencias tendría?

Es pura especulación todo aquello que sale. Sabemos con certeza que la NBA quiere cambios y por dónde se orientan principalmente estos, pero ahí se queda. Sabemos los plazos y el proceso. Poco más. El resto es especular con los posibles cambios que se realizarían.

El tanking ensucia la imagen de liga, esa es la realidad. La NBA quiere despegarse de este problema y buscar soluciones es lo que deben hacer, ¿pero cómo? En este caso plantean cambiar la lotería del Draft, uno de los sistemas que dota de mayor equilibrio a cualquier liga del planeta.

No conocemos cómo sería el cambio: podría afectar solo a una parte de los equipos de la lotería, especialmente a los del top tres. ¿El problema? Es una lotería. Ni el tanking te garantiza el éxito (muchas estrellas no salen en las primeras elecciones) ni te garantiza tener un pick entre los tres de arriba. Muchos son los casos de equipos que tankean para después caer en la lotería. Y viceversa, ya que otros no tankean y la lotería les premia con una selección mejor de la esperada.

¿Y dar a los equipos de Playoffs opciones de entrar en la lotería? Cierto es que incentivaría a los equipos a ganar, pero estamos en las mismas. La mayoría de equipos que se quedan sin Playoffs no tankean. Esto significaría quitar opciones a un equipo que no busca perder a propósito pero que no puede entrar en postemporada por calidad en favor de un equipo ganador. Desequilibraría aún más la competición.

Llegamos a la última propuesta, la que es más especulación que información (las dos anteriores provienen de Woj). Sería la imposibilidad de seleccionar dos años consecutivos en el top tres. Aquí la lotería ya no representaría un problema como en los otros dos casos. Si un conjunto que no tankea se queda fuera de Playoffs sube en la lotería al top tres y vuelve a ausentarse de la postemporada sería tan sencillo como cambiar el sorteo para que en su segundo año no puedan quedar arriba. La única propuesta que parece no dañaría a los equipos peor situados.

 

Entonces, ¿acierta la NBA?

Con todo lo expuesto y dejando bien claro (por quinta vez y las que hagan falta) el desconocimiento sobre las medidas de Adam Silver, no parece que esto mejore la liga. Se terminaría con el tanking, es cierto, ¿pero a qué precio? El desequilibrio sacudiría como nunca a la NBA, dando más cabida a que se repitan situaciones como la que se vive actualmente con el duopolio Warriors – Cavs.

Especialmente sufrirían las franquicias situadas en mercados pequeños. Precisamente en los últimos años hemos visto como grandes agentes libres preferían proyectos competitivos – creados vía Draft, como los Bucks – en vez del dinero y los focos de ciudades como Los Angeles o Nueva York.

Y, ¿cuál es el denominador común para que las hipotéticas propuestas de la NBA no funcionen? La lotería. Podría eliminarse la lotería e imponer directamente las sanciones que propondría la liga, siempre y cuando no aumenten la desigualdad. Un Draft como en la NFL, cuyas posiciones se determinan por el puesto que ocupa el equipo.

Los mísmisimos Spurs hicieron tanking en 1997: terminaron eligiendo a Tim Duncan | MIU3112 (CC)

¿Debe acabar la NBA con el tanking en este momento?

Mi postura es firme: no. Estos últimos años el tanking se ha puesto de moda, cierto, ¿pero se debe castigar a todos los malos equipos por la actuación de unos pocos para que estos conjuntos sigan siendo malos? La realidad es que siempre van a existir equipos en la liga que estén en el pozo. Pabellones vacíos. Aficiones calladas. Proyectos terribles.

El tanking de los Sixers, ese que llenaba plantillas con jugadores desconocidos para la mayoría de aficionados, con traspasos de todo tipo para quitarse de encima cualquier jugador que brillase minimamente por no considerarlo “el hombre con más potencial en el puesto”. Siempre con los futuros Draft en vista.

Pero hasta ese, el más infame de todos, genera ahora una expectación tremenda. Porque el “Trust the Process” viene del tanking. Porque pabellones y miles de aficionados se tragan partidos de equipos malos, no como para ver como su conjunto pierde, sino como los jóvenes reciben minutos y crecen. ¿A quién no le apetecía ver partidos de los Timberwolves hace un año? Y no eran precisamente un buen equipo.

¿Mi conclusión? La NBA debe acabar con el tanking cuando este deje de ser divertido para los aficionados de los equipos que lo practican. Porque al fin y al cabo la NBA es un negocio y deben ver esto. Y sobre todo porque ninguna propuesta parece acertada, salvo localizar cada caso de tanking y castigarlo de forma individual. Algo que se antojaría realmente complicado.

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